Ax-1, première mission privée, arrive à la Station spatiale

Initialement prévue pour s’amarrer à la Station spatiale internationale (ISS) à 8h45 (heure de Brasilia) ce samedi (9), la mission privée Ax-1 est arrivée au laboratoire en orbite avec 45 minutes de retard. Après un voyage de près de 21 heures vers l’ISS, les quatre astronautes sont enfin arrivés.

La capsule Dragon de SpaceX transportait les astronautes Michael Lopez-Alegria, Larry Connor, Eytan Stibbe et Mark Pathy et s’est amarrée à 9h29. L’équipage privé d’Axiom Space a été lancé vendredi peu après midi depuis le complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride sur une fusée Falcon 9.

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Le retard est survenu alors que les équipes de l’ISS et des contrôleurs de mission de la NASA et de SpaceX tentaient de résoudre un problème. L’équipage de la Station spatiale n’a pas pu voir les images de la caméra centrale de Dragon dans le port d’amarrage des modules d’Harmony.

Les équipes ont donc acheminé la vidéo à l’aide d’une station au sol SpaceX vers les astronautes, permettant enfin à la capsule de procéder à l’amarrage. Ensuite, le commandant de la station, Tom Marshburn, a mis sous pression l’espace entre les écoutilles et a effectué une vérification des fuites avant d’ouvrir la porte et d’accueillir l’équipage privé.

Sur la Station spatiale, les astronautes d’Ax-1 resteront un peu plus d’une semaine, menant des activités de recherche scientifique, de sensibilisation et commerciales. Là, le quatuor sera accompagné de l’équipage de l’Expédition 67 : Marshburn, Raja Chari et Kayla Barron (NASA), Matthias Maurer (ESA) et les cosmonautes de Roscosmos Oleg Artemyev, Sergey Korsokov et Denis Matveev.

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