Briefing militaire: l'ouest intensifie ses efforts pour armer l'Ukraine alors que la bataille du Donbass se profile

Une différence de 3 mm résume les défis auxquels l’Occident est confronté alors qu’il détermine comment fournir les armes dont l’Ukraine a besoin pour retenir, voire repousser, les forces russes pendant la prochaine phase de la guerre : la bataille imminente pour le Donbass.

La liste des armes que l’Ukraine veut comprend plus d’artillerie à longue portée pour cibler les positions russes qui ont bombardé ses villes pendant six semaines de violents combats. Cependant, l’artillerie lourde de la plupart des pays de l’OTAN a un calibre de 155 mm tandis que l’Ukraine, dans le cadre de son héritage soviétique, utilise du 152 mm.

« Les Ukrainiens manquent de munitions de 152 mm. Où vont-ils s’en procurer ? », a demandé Chris Donnelly, conseiller de quatre anciens secrétaires généraux de l’OTAN sur l’armée soviétique et russe. « Personne à l’ouest ne l’utilise ou ne le sépare des Serbes – et ils sont du côté de la Russie. »

De tels dilemmes vont au cœur des types de soutien militaire que Kiev a demandés pour une guerre qui a duré plus longtemps que beaucoup ne l’avaient initialement prévu.

Les forces de Vladimir Poutine, n’ayant pas réussi à capturer Kiev, se regroupent pour un nouveau centre offensif oriental dans la région du Donbass, une phase qui, selon les responsables occidentaux, devrait prendre au moins une semaine.

Ce délai fournira une fenêtre « extrêmement importante » pour fournir un soutien militaire à l’Ukraine afin qu’elle puisse « continuer à infliger de lourdes pertes aux forces d’invasion russes », a déclaré cette semaine Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN. Mais quel type d’armes, à quelle vitesse peuvent-elles être livrées et à partir de quels pays ?

Un soldat ukrainien tient une arme antichar légère de nouvelle génération au nord de Kiev le mois dernier. L’utilisation intelligente des armes portatives par l’Ukraine lui a conféré un solide avantage © Gleb Garanich / Reuters

Dmytro Kuleba, le ministre ukrainien des Affaires étrangères, l’a résumé jeudi lorsqu’on lui a demandé si les alliés de l’OTAN avaient répondu à sa demande « d’armes, d’armes et d’armes ». « Permettez-moi de le dire ainsi : je ne doute pas que l’Ukraine aura les armes nécessaires pour combattre », a-t-il déclaré. « La discussion ne porte pas sur la liste des armes, mais sur la chronologie. »

Jusqu’à présent, les succès militaires de l’Ukraine sont dus à des tactiques de guérilla et à l’utilisation intelligente d’équipements portables, notamment des drones et des missiles antichars fournis par l’Occident en quantités prodigieuses.

Les États-Unis ont fourni 1,7 milliard de dollars d’aide militaire depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, dont plus récemment 100 drones Switchblade «kamikazes». L’UE a approuvé 900 millions d’euros d’aide létale et 100 millions d’euros supplémentaires de fournitures non létales, tandis que le Royaume-Uni a envoyé 10 000 missiles antichars Nlaws et Javelin, ainsi que des systèmes de défense aérienne Starstreak.

Mais en prévision de la bataille dans le Donbass, fortifié par la Russie après huit ans d’occupation, l’Ukraine a intensifié ses demandes de chars, d’avions de chasse et de systèmes de missiles anti-aériens à longue portée.

« Nous reconnaissons. . . des armes plus avancées seront nécessaires », a déclaré un responsable d’un pays de l’OTAN. « Nous sommes prêts à aller plus loin.

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Même dans ce cas, les alliés occidentaux doivent trouver un équilibre entre la fourniture de kits anciens provenant de pays de l’ancien pacte de Varsovie qui peuvent être utilisés rapidement mais qui sont rares, tels que des obus d’artillerie de 152 mm, ou la fourniture d’armes plus modernes d’origine occidentale qui peuvent nécessiter des quantités importantes. s’entraîner quand le temps presse.

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« Il y a certaines choses que vous voudrez peut-être fournir au cours des 30 à 60 prochains jours car elles peuvent être utilisées instantanément », a déclaré l’amiral Tony Radakin, l’officier militaire le plus haut gradé du Royaume-Uni. ou des équipements plus sophistiqués « qui nécessitent des programmes de formation assez longs. . . et nécessite ensuite des dispositifs d’accompagnement assez compliqués ».

Un autre problème est de savoir comment fournir un soutien militaire sans aggraver le conflit. C’est une chose de transporter des caisses de missiles Javelin à travers l’Ukraine et une autre d’envoyer des convois très visibles de véhicules blindés.

« Le Donbass va être une grande révélation des intentions occidentales », a déclaré Mathieu Boulègue, chercheur principal à Chatham House à Londres. « Alors que l’Occident élargit les types d’armes qu’il fournit, il mettra à l’épreuve les seuils de tolérance russes. »

Un véhicule militaire blindé ukrainien à Severodonetsk, dans la région du Donbass, jeudi © Fadel Senna / AFP / Getty Images

Jusqu’à présent, la République tchèque est le seul pays connu à avoir fourni des chars T-72 de conception soviétique. Il a également proposé de réparer les armes endommagées que les Ukrainiens ont utilisées ou capturées aux forces russes.

Julianne Smith, représentante américaine auprès de l’OTAN, a déclaré cette semaine que la décision tchèque était « une décision souveraine d’un État souverain ». Mais dans un signe que d’autres pourraient suivre, la secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Liz Truss, a déclaré jeudi qu' »il y avait un soutien pour que les pays fournissent de nouveaux équipements plus lourds à l’Ukraine ».

L’Ukraine a également besoin de renforcer ses défenses aériennes. Son armement le plus puissant est le système sol-air à longue portée S-300 de conception soviétique qui peut cibler des avions et des missiles de croisière.

La Slovaquie a déclaré vendredi avoir donné un tel système à l’Ukraine, à partir de son stock de lanceurs S-300. Même ainsi, la Slovaquie ne dispose que d’un nombre limité de missiles pouvant tirer, a déclaré Roger McDermott, spécialiste de la défense au groupe de réflexion de la Jamestown Foundation.

Finalement, les forces ukrainiennes finiront par épuiser les stocks d’armes de l’ère soviétique des membres de l’OTAN et devront passer à des systèmes d’origine occidentale. Truss a déclaré jeudi que les pays de l’OTAN avaient convenu de le faire « sur une base bilatérale ».

Cela entraînera ses propres problèmes d’approvisionnement. La plupart des armées de l’UE n’ont pas prévu de conflits de haute intensité, mais plutôt des contre-insurrections prolongées et de faible intensité, comme en Afghanistan.

« En conséquence, ils ont une faible profondeur de magazine », a déclaré Henry Boyd, analyste militaire à l’Institut international d’études stratégiques de Londres. « À un moment donné, ils [Nato countries] devra s’approvisionner hors des lignes de production plutôt qu’à partir des stocks militaires. ”

Pour l’instant, la vitesse est essentielle pour que les Ukrainiens puissent empêcher l’armée russe de retrouver son élan et son moral. « Quand les recevons-nous ? » Kuleba a demandé des fournitures militaires. « C’est crucial. »

Reportage supplémentaire de Felicia Schwartz à Washington

Vidéo : la bataille des ondes en Ukraine

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Jérôme Joy

Je fais découvrir à mes lecteurs cette passion en leur donnant du goût à la lecture de chaque article. Bien sûr, j’essaie de varier le mieux possible mes articles, en se lançant également dans le partage d’informations concernant la cuisine asiatique, africaine et américaine, ainsi que la politique et technologie.

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