Charles Howell III fera le départ du 600e PGA Tour au TPC Scottsdale

SCOTTSDALE, Arizona - Vingt-six ans se sont écoulés depuis que Charles Howell III a fait ses débuts sur le PGA Tour en tant qu'amateur de 17 ans au Buick Challenge 1996 à Callaway Gardens.

Jumelé avec Hugh Royer III et Jim "Jumbo" Elliott, il a boguey les deux premiers trous en route pour tirer 80 et rater la coupe, mais cela s'est avéré être le début d'une carrière fructueuse. Cette semaine, Howell fait son 600e départ en carrière sur le Tour, une étape qui méritait une cérémonie mercredi matin, où il a reçu un plateau d'argent du directeur du PGA Tour, Andy Pazder.

"Vous êtes la seule personne sur cette liste qui a commencé par tirer 80", lui a rappelé Pazder.

"Oui, je le suis probablement", a déclaré Howell, qui est devenu professionnel en 2000 dans l'État de l'Oklahoma, obtenant sa carte sans jamais avoir besoin d'aller à l'école de qualification. "Ça ne peut que s'améliorer à partir de là."

Howell, 42 ans, rejoint un club exclusif pour faire 600 départs – il est le 69e joueur de l'histoire du Tour à l'avoir fait – et a effectué 461 coupes, amassant 97 top 10, trois victoires et plus de 40 millions de dollars de gains. (D'une manière ou d'une autre, Howell n'a réussi à enregistrer qu'un seul top 10 dans une majeure au cours de sa carrière.) En témoignage de sa constance, il a été l'un des deux seuls joueurs à gagner plus d'un million de dollars pendant 20 saisons consécutives avec Phil Mickelson. La séquence de Howell a pris fin la saison dernière lorsqu'il est tombé juste timide avec 947 154 $.

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"Je n'arrive pas à croire que j'ai atteint 600, mais j'ai des cheveux gris pour prouver chacun de ces départs", a-t-il déclaré.

Howell a décroché sa dernière victoire au RSM Classic 2018. Une fois la vedette vedette de la chaîne de montage des pros du circuit de l'État de l'Oklahoma, Howell a rappelé à PGA Tour.com comment il avait décidé de faire le saut à la demande de l'instructeur David Leadbetter.

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"J'étais dans mon appartement à Stillwater, Oklahoma, vers la fin de ma première année à l'université, et David Leadbetter a dit : 'Êtes-vous prêt à devenir pro ?'", se souvient Howell. « Et mon cœur s'est arrêté parce que je n'y avais même pas pensé. Et David a dit : 'Eh bien, tu es un golfeur, et le golf n'a jamais été aussi chaud et en plein essor, et c'est ce que tu vas faire. Je pense qu'il est temps que tu deviennes pro et que tu passes à autre chose.

"Je me souviens encore de cet appel téléphonique comme si c'était hier."

Howell est maintenant un vétéran grisonnant qui a vu Rickie Fowler et maintenant Viktor Hovland et Matthew Wolff l'éclipser en tant que dernière sensation Cowboy.

"Viktor Hovland, il se sent comme un petit frère pour moi", a déclaré Howell. « Nous pouvons avoir un diplôme entre nous deux. Mais je viens de le voir sortir et gagner tout de suite et aller au 3e rang mondial.

Howell a réfléchi à tout ce que la fraternité qui existe entre les joueurs signifiait pour lui.

"Les autres joueurs sont devenus vraiment ma vie et ma famille. Vous savez, nous sommes toujours ici, je veux battre ce type et battre ce type. Et vous le faites, mais à la fin de la journée, je regarde en arrière et c'est ma vie depuis 22 ans », a-t-il déclaré.

Howell a fait plus de départs que Jack Nicklaus (595), Curtis Strange (598) et Sam Snead (575), et n'est qu'à 204 départs de dépasser Mark Brooks (803) pour le record de tous les temps du Tour. Lorsqu'on a demandé à Howell s'il arriverait à 700 départs, il n'a pas hésité.

« Oui, j'y arriverai », dit-il. "Ce qui est triste, c'est que cela ne me place qu'à quoi, 15 sur la liste?"

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Benedicte lefeuvre

J’écris pour la technologie moderne et plus précisément sur les accessoires tendances et pratiques que chacune devrait porter sur soi en toute occasion. Avec une cible plus féminine, je rédige aussi des articles orientée sur la « prise en charge de soi », que ce soit en termes de beauté, mais aussi au niveau de la santé. La femme a besoin de se valoriser en prenant soin de soi et donc en gardant la forme. Je me permets donc d’informer et de conseiller mes lectrices sur les différents moyens d’optimiser leur santé physique et mentale. Je suis aussi tourné sur l'international et les articles chauds.

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