Des adolescents gagnent de l'argent pour jouer au basket au lycée

Bryson Warren est probablement l’un des rares adolescents que vous rencontrerez dont le travail au lycée s’accompagne d’un revenu garanti à six chiffres.

Warren, 17 ans, fait partie de la première classe d’athlètes du secondaire à rejoindre Overtime Elite, une entreprise basée à New York qui recrute – et paie – certains des meilleurs lycéens et joueurs de basket-ball adolescents du monde entier pour jouer à son académie d’Atlanta.

Les athlètes des heures supplémentaires suivent des cours et étudient pour obtenir un diplôme. Ils s’affrontent les uns contre les autres et contre d’autres équipes de basket-ball du secondaire de partout au pays. Ils offrent également un salaire annuel de base d’au moins 100 000 $ pour chaque étudiant-athlète, avec des primes de performance sur le terrain poussant potentiellement ce chiffre au-dessus de 1 million de dollars.

Bryson Warren, un athlète professionnel de lycée de 17 ans, dribble un ballon de basket dans l’arène Overtime Elite à Atlanta.

Source : Élite des heures supplémentaires

Pour Warren, qui a grandi près de Little Rock, dans l’Arkansas, et a été classé par ESPN comme le 14e meilleur joueur de basket-ball américain de son groupe d’âge, l’attrait était évident. Lui et les 26 autres les étudiants-athlètes d’Overtime ont sauté sur la rare opportunité de gagner beaucoup d’argent en tant qu’athlètes du secondaire, alors qu’ils s’efforcent, espérons-le, de faire un bond encore plus grand vers la NBA.

« Peu de jeunes de 17, 18, 19 ans peuvent dire qu’ils ont gagné au moins 100 000 $ », a déclaré Warren à CNBC Make It. « Nous prenons vraiment une longueur d’avance sur la vie, en jouant simplement au jeu que nous aimons. »

Qu’est-ce que les heures supplémentaires Elite ?

Fondée en 2016 par Dan Porter et Zack Weiner, un couple d’anciens élèves de l’agence artistique hollywoodienne WMA, Overtime est une expérience à la fois sportive et de divertissement.

La ligue, qui a lancé sa première saison de compétition l’année dernière, diffuse en direct les matchs et publie les faits saillants des joueurs pour les millions d’abonnés d’Overtime sur Instagram, TikTok et YouTube. Selon Overtime, le contenu qu’il crée avec des athlètes adolescents comme Warren est visionné en ligne plus de 18 milliards de fois par an.

Les heures supplémentaires ont également levé plus de 100 millions de dollars auprès d’investisseurs dont la société d’investissement de Jeff Bezos, le rappeur Drake, une foule de stars de la NBA – dont Kevin Durant et Carmelo Anthony – et la société de capital-risque de la Silicon Valley Andreessen Horowitz.

La ligue a refusé de partager des informations sur les revenus avec CNBC Make It, mais a noté que la société gagnait également de l’argent grâce au contenu en streaming, aux ventes de marchandises et aux sponsors, notamment State Farm, Gatorade et la société de cartes à collectionner Topps.

Aaron Ryan, président et commissaire de la société et ancien responsable du marketing de la NBA, a déclaré que la ligue réinvestissait une partie de cet argent dans ses joueurs.

«Nous couvrons les frais de nourriture, d’hébergement, de transport et tous les frais associés à la participation au programme, d’abord et avant tout», dit-il. « Mais aussi une prime de performance, ainsi que des capitaux propres dans notre entreprise, qui sont proportionnels à ce que tous les autres employés des heures supplémentaires reçoivent. »

Ryan dit que la ligue offre également à chaque joueur 100 000 $ pour les frais de scolarité, s’ils décident de ne pas poursuivre le sport en tant que carrière à temps plein. La bourse est purement académique: les joueurs en prolongation ne seront pas éligibles pour jouer au basket-ball universitaire, car leurs salaires en font des athlètes «professionnels».

C’est pourquoi les heures supplémentaires ont également dépensé de l’argent pour une équipe d’opérations de basket-ball, dirigée par l’ancien directeur général adjoint des Sacramento Kings, Brandon Williams, qui pourrait se comparer à la plupart des principaux programmes universitaires. Le personnel d’entraîneurs est dirigé par l’ancien joueur de la NBA et entraîneur de l’Université du Connecticut Kevin Ollie, et comprend l’ancien joueur de la NBA Ryan Gomes et l’ancien entraîneur de l’Université de Virginie David Leitao.

Ces noms aident Overtime à attirer les meilleurs talents adolescents du monde entier: la liste actuelle de 27 joueurs d’Overtime comprend au moins huit athlètes qui étaient auparavant des recrues universitaires cinq étoiles, selon The Athletic.

Warren était l’une de ces recrues. Signer avec Overtime signifiait rejeter les offres de programmes sportifs puissants comme le Kansas, le Maryland, Auburn, Georgetown et l’Oklahoma.

« Presque toutes les offres auxquelles vous pouvez penser », dit-il avec un sourire.

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Une journée dans la vie d’un athlète professionnel du secondaire

Warren passe la plupart de son temps dans l’installation d’Atlanta de 100 000 pieds carrés d’Overtime, qui est une arène tout-en-un, un centre de formation, un dortoir et un internat.

Il est pris en charge par un entraîneur sportif des heures supplémentaires à 6 h 15 presque tous les matins pour passer environ 90 minutes au gymnase, avant de se rendre à un entraînement de basket-ball de trois heures sur le terrain avec ses coéquipiers. Après le déjeuner, dit Warren, les joueurs se dirigent vers les salles de classe des heures supplémentaires jusqu’à environ 16 heures.

L’académie d’Overtime est une institution accréditée avec des enseignants certifiés, ce qui permet aux étudiants-athlètes d’obtenir des diplômes d’études secondaires – plutôt que des GED – et de commencer à suivre des cours de niveau collégial. Warren dit qu’il s’agit d’un programme d’études secondaires typique, avec « les mathématiques, l’anglais, les sciences ou la biologie avec des études sociales [and] l’histoire. «

Warren dit qu’il apprécie particulièrement un cours de «littératie financière», qui enseigne aux étudiants-athlètes les subtilités de la signature de contrats professionnels, les questions à poser à leur agent et à leurs conseillers et comment pratiquer des dépenses responsables.

« Ils nous apprennent qui avoir dans votre entourage [of friends and family] et tout ça, en gardant juste votre cercle petit « , dit Warren. »[Six-time NBA All-Star] Tony Parker est entré et nous a parlé [and] il nous a dit qu’il ne s’agit pas de savoir à qui vous dites « oui », c’est à qui vous dites « non ». «

Après les cours, les étudiants-athlètes retournent généralement au gymnase ou au terrain de basket pour s’entraîner davantage, « et ensuite le reste de la journée est à vous », explique Warren.

Poursuivre son rêve NBA

Sans les heures supplémentaires, Warren terminerait actuellement sa première année de lycée et recevrait probablement des propositions de recrutement intenses de la part de programmes de basket-ball universitaires de premier plan. Mais si Warren a l’impression de passer à côté en choisissant les heures supplémentaires plutôt que l’université, il ne le dit pas.

Pour l’instant, dit-il, il se concentre sur l’atteinte de la NBA. Ses notes élevées sur des sites Web de classement comme ESPN suggèrent qu’il a de bonnes chances d’y arriver. « Mon objectif une fois le programme terminé est définitivement d’être repêché [in the NBA] »il dit. » C’est le but de tout le monde ici. «

Warren dit également qu’il rêve d’utiliser son succès au basketball pour avoir un impact positif sur sa communauté. Il admire LeBron James, dit-il, pour ce que James a fait en dehors du terrain – y compris l’ouverture d’une école primaire publique dans la ville natale de James à Akron, Ohio, où les étudiants ont la possibilité de gagner des frais de scolarité gratuits à l’Université d’Akron.

« Tout le monde ne fait pas ça, juste lui prêt à redonner et à ouvrir une école gratuitement », dit Warren.

Warren investit déjà une partie de son salaire d’heures supplémentaires dans une équipe de basket-ball mixte locale de l’AAU dans sa ville natale de l’Arkansas, aidant à soutenir les enfants de la 2e à la 6e année. Pourtant, dit-il, il n’a pas pu résister à au moins un achat sensationnel avec son nouveau revenu – et il avait toujours rêvé de posséder une Dodge Charger.

«Cela s’est en fait réalisé. Donc, j’ai été béni pour que cela se produise », dit-il.

Warren dit qu’il est conscient qu’emprunter une voie aussi non traditionnelle pour poursuivre un rêve de toute une vie peut être incroyablement risqué. Il n’y a aucune garantie que les heures supplémentaires lui donneront une meilleure chance d’impressionner les dépisteurs de la NBA que de jouer à l’université ou dans la G League de développement de la NBA.

« Vous pouvez voir les heures supplémentaires comme un risque, ou vous pouvez les voir comme une opportunité », dit-il. « C’est l’opportunité que j’ai choisie, et c’est celle avec laquelle je vais vivre, et je suis en paix maintenant. »

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Sommaire
  1. Qu’est-ce que les heures supplémentaires Elite ?
  2. Une journée dans la vie d’un athlète professionnel du secondaire
  3. Poursuivre son rêve NBA

François Brisson

Vous pouvez retrouvez aussi une section sur les activités sportives journalières et hebdomadaires à faire. Dans cette rubrique, je définis les séances de sport importantes à réaliser chez soi ou en salle de sport. Mais j'écris avant tout, l'actualité du moment.

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