Des scientifiques découvrent un monstre marin qui vivait au Trias

Les scientifiques ont découvert le fossile d'un monstre marin qui a vécu au début des dinosaures. La découverte suggère que ces ichtyosaures, un groupe de reptiles marins en forme de poisson qui habitaient les mers des dinosaures, ont atteint des tailles énormes en seulement 2,5 millions d'années.

Selon les chercheurs, pour mettre cela en contexte, il a fallu aux baleines environ 90% de leur histoire de 55 millions d'années pour atteindre les tailles énormes auxquelles les ichtyosaures ont évolué au cours du premier 1% de leur histoire de 150 millions d'années.

"Nous avons découvert que les ichtyosaures développaient un gigantisme beaucoup plus rapidement que les baleines, à un moment où le monde se remettait d'une extinction dévastatrice (à la fin de la période permienne)", a déclaré le chercheur principal Lars Schmitz, professeur agrégé de biologie au Scripps College à Claremont, Californie.

"C'est une belle lueur d'espoir et un signe de la résilience de la vie - si les conditions environnementales sont bonnes, l'évolution peut se produire très rapidement et la vie peut se rétablir."

Crédits : Lars Schmitz

Le graphique ci-dessus montre que les ichtyosaures ont développé leurs grandes tailles corporelles beaucoup plus rapidement que les baleines. Les courbes représentent la trajectoire de la plus grande taille corporelle, exprimée en pourcentage de la plus grande taille jamais atteinte, pour les ichtyosaures et les baleines. La courbe des ichtyosaures est initialement beaucoup plus raide que la courbe correspondante des baleines.

Les chercheurs ont remarqué pour la première fois des fossiles de l'ancien ichtyosaure en 1998, incrustés dans des roches dans les montagnes Augusta, au nord-ouest du Nevada, aux États-Unis.

Mais ce n'est qu'en 2015, avec l'aide d'un hélicoptère, qu'ils ont pu exhumer entièrement l'individu, dont les fossiles survivants comprennent un crâne, une épaule et un appendice en forme de nageoire, et le transporter par voie aérienne au Musée d'Histoire. Originaire du comté de Los Angeles, où il a été préparé et analysé.

L'équipe a nommé la nouvelle espèce Cymbospondylus youngorum. Ce reptile marin à grande mâchoire a vécu il y a 247 millions d'années, pendant la période du Trias.

Le nouveau crâne d'ichtyosaure à taille humaine. Crédits : Martin Sander

"Imaginez un animal semblable à un dragon de mer : un corps profilé, assez long, avec des membres modifiés pour les nageoires et une longue queue", a déclaré Lars Schmitz.

Avec un crâne de près de deux mètres de long, ce C. youngorum adulte aurait mesuré plus de 17 mètres, soit plus qu'un semi-remorque. Lorsque l'animal de 45 tonnes était vivant, il aurait vécu dans l'océan Panthalassic, un soi-disant superocéan, au large de la côte ouest de l'Amérique du Nord.

En raison de sa taille et de la forme de ses dents, le monstre marin a probablement mangé des ichtyosaures plus petits, des poissons et peut-être des calmars.

A lire aussi !

Il y avait beaucoup d'animaux énormes qui vivaient à l'époque des dinosaures, mais cette espèce se démarquait pour plusieurs raisons. Il a vécu cinq millions d'années seulement après "la Grande Mort", un événement d'extinction de masse qui s'est produit il y a 252 millions d'années à la fin de la période permienne, qui a tué environ 90% des espèces du monde.

Cela rend la taille massive de l'ichtyosaure d'autant plus impressionnante, car il a fallu environ neuf millions d'années à la vie sur Terre pour se remettre de cette extinction.

Sommaire

Frédéric Villeroux

Je partage non seulement la culture culinaire à travers mes mots, mais aussi, je mets en avant les différentes propositions de recettes les plus délicieuses et les astuces pratiques en termes de cuisine. Pour qu’il n’y ait aucune redondance dans les informations que je communique aux lecteurs, je me base sur la rédaction d’article de cuisine, à la pointe de la modernité. Chaque sujet traité sera ainsi de tendance et de nouvelles idées seront mises en ligne au quotidien.

Dans la même catégorie

Go up