Des scientifiques rajeunissent les cellules de la peau en 30 ans

Pour la première fois, des scientifiques de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, sont parvenus à rajeunir les cellules de la peau d’une femme de 53 ans en 30. En utilisant la même technique, ils pensent pouvoir reproduire les résultats avec d’autres tissus. dans le corps. Cette découverte est importante pour prévenir et traiter les maladies liées à l’âge.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique « eLife » par des scientifiques britanniques, allemands et portugais du Babraham Institute of Epigenetics à Cambridge. La base était la même technique de reprogrammation cellulaire utilisée pour créer la brebis clonée Dolly dans les années 1990 à l’Institut Roslin.

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La recherche en est encore à ses débuts, mais promet de révolutionner la médecine régénérative. « Nous pourrons identifier les gènes spécifiques qui rajeunissent sans avoir à reprogrammer la cellule », a déclaré Wolf Reik, auteur principal de l’étude et chef d’équipe à l’Institut Babraham de Cambridge.

Il a déclaré à BBC News qu’il espérait que la technique pourrait un jour être utilisée pour maintenir les gens en bonne santé plus longtemps, en particulier à mesure qu’ils vieillissent. Selon Reik, certaines des premières applications pourraient être le développement de médicaments pour rajeunir la peau des personnes âgées dans les parties du corps qui ont été coupées ou brûlées, accélérant ainsi la guérison.

Cellule cutanée élargie d’une femme de 53 ans, mais qui ressemble et se comporte comme une femme de 30 ans plus jeune
Image: Fátima Santos / BBC News

L’un des outils pour cela est la capacité de transformer des cellules souches en cellules spécifiques et vice versa. Ces cellules apparaissent au début de l’embryon et peuvent se transformer en tous les types de tissus de l’organisme humain. En revanche, en laboratoire, seuls certains types ont été reprogrammés, comme les cellules de la peau ou les fibroblastes.

En 2007, après avoir appris à cloner Dolly, le scientifique Shinya Yamanaka a réussi à transformer des cellules normales en cellules souches, capables de devenir n’importe quel type de cellule. Le processus a duré 50 jours et a utilisé des molécules nommées facteurs de Yamanaka.

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Les scientifiques de l’Institut Babraham ont créé une nouvelle méthode. Les fibroblastes ont été exposés aux facteurs pendant 13 jours et ont perdu les marqueurs du vieillissement, maintenant les fonctions cellulaires de la peau, la production de collagène par exemple.

L’étape suivante consistait à rechercher des changements dans les marqueurs du vieillissement, connus sous le nom de caractéristiques chimiques et génétiques. La cellule observée était similaire à celle d’un jeune de 23 ans, soit en apparence, soit en fonctionnement.

A ce jour, la technique ne peut pas être testée cliniquement, en raison du risque de cancer. Les scientifiques ont commenté qu’avec l’avancement de la technologie, il sera possible d’utiliser la découverte pour donner plus de qualité de vie aux personnes âgées. « L’objectif à long terme est de prolonger la santé humaine, plutôt que (prolonger uniquement la durée de) la vie, afin que les gens puissent vieillir en meilleure santé », conclut Reik.

Source : Estadão

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