Epic Games obtient 2 milliards de dollars de Sony et Lego pour créer un métaverse de jeu

Epic Games, le créateur de fortnitea obtenu 2 milliards de dollars de nouveau financement de Sony et du groupe à l’origine de la franchise Lego alors que les principales sociétés mondiales de jeux se précipitent pour construire un «métaverse» rempli d’avatars.

Le groupe dont le siège est en Caroline du Nord a déclaré lundi qu’il avait obtenu 1 milliard de dollars chacun auprès du développeur japonais de consoles et de jeux Sony et de Kirkbi, la société d’investissement derrière le groupe Lego.

L’accord valorise Epic à 31,5 milliards de dollars. Suite à la transaction, Kirkbi détiendra 3% de la société, tandis que Sony détiendra une participation de 4,9%.

Lego et Epic avaient annoncé la semaine dernière qu’ils avaient formé un « partenariat à long terme » pour créer un soi-disant métaverse, spécifiquement pour les enfants, mais avaient donné peu de détails sur la façon dont le plan serait financé.

« Cet investissement va accélérer notre travail pour construire le métaverse et créer des espaces où les joueurs peuvent s’amuser avec des amis, les marques peuvent créer des expériences créatives et immersives et les créateurs peuvent construire une communauté et prospérer », a déclaré Tim Sweeney, directeur général et fondateur d’Epic Games. .

Cette décision intervient après que Microsoft a conclu un accord pour acquérir Activision Blizzard pour 75 milliards de dollars. Le directeur général Satya Nadella a déclaré que cet accord lui permettrait de prendre pied dans le «métaverse», un concept très médiatisé et encore nébuleux qui, selon les visionnaires de la technologie et du jeu, façonnera la façon dont les gens socialisent, travaillent ⁠ – et dépensent ⁠ – dans les décennies à venir.

Cela envoie des ondes de choc à travers l’industrie dans laquelle Microsoft est dans une bataille rangée avec Sony pour la domination de la console de jeu, contribuant à déclencher une vague de consolidation parmi les sociétés de jeux.

Le créateur de PlayStation avait déjà fourni 250 millions de dollars de financement à Epic Games en juillet 2020, suivis de 200 millions de dollars supplémentaires en avril 2021, portant le total à 1,45 milliard de dollars.

Kenichiro Yoshida, directeur général de Sony, a déclaré : « Nous sommes également convaincus que l’expertise d’Epic, y compris leur puissant moteur de jeu, combinée aux technologies de Sony, accélérera nos divers efforts tels que le développement de nouvelles expériences numériques pour les fans dans le sport et notre production virtuelle. . initiatives », a-t-il ajouté.

Epic Games a déjà créé un monde virtuel réussi grâce à son jeu le plus populaire, fortnite. Le logiciel « Unreal Engine » qui le sous-tend fournit un prototype de la technologie qui ferait fonctionner un monde virtuel dans lequel des milliers de personnes peuvent se déplacer entre des espaces numériques discrets en tant qu’avatars 3D. Il reste cependant encore du chemin à parcourir avant que ces mondes virtuels n’atteignent la faible latence transparente requise pour les rendre suffisamment attrayants pour remplacer l’interaction dans le monde réel.

Sweeney, un programmeur informatique qui fait encore beaucoup de son propre codage, a précédemment déclaré qu’il pensait que le métavers présentait une opportunité de « plusieurs billions de dollars », les prochaines années étant susceptibles de s’avérer critiques pour Microsoft, Epic, Meta et son rival américain Roblox pour sécuriser son premier milliard d’utilisateurs.