Intel veut "turbiner" la loi de Moore pour surpasser Apple M1 -

UNE Lei de Moore c'est un concept qui a perdu de sa vigueur ces dernières années. Ou juste semblé avoir perdu : pour Pat GelsingerPDG oui Intel"la loi de Moore est bel et bien vivante" et continuera d'être une référence pour l'entreprise pour guider le développement de ses puces, surtout à une époque où de puissants rivaux volent la vedette : en particulier, les puces Apple M1.

Puce Core de 12e génération (image : publicité/Intel)

Qu'est-ce que la loi de Moore ?

Vous pouvez trouver une explication détaillée de la loi Morre ici, mais voici un résumé : le nom fait référence à un article publié dans Magazine électronique en 1965 par Gordon E. Moore, l'un des fondateurs d'Intel ; dans le texte, il précise que la proportion de transistors placés sur des puces doublerait annuellement pendant au moins dix ans sans augmenter les coûts de production.

En 1975, cette prédiction fut mise à jour : le nombre de transistors doublerait tous les 24 mois. En fait, le cycle de développement des processeurs d'Intel au cours des décennies suivantes a amené deux fois plus de transistors (ou quelque chose de proche) dans la période prévue.

Malgré cela, la soi-disant loi de Moore n'est pas une loi de la physique ou quelque chose comme ça, mais une observation liée à l'avancée constante de l'industrie des semi-conducteurs dans la miniaturisation des composants.

Le problème est que la miniaturisation a atteint des niveaux si avancés que maintenir le rythme de la mise à jour de la technologie tous les deux ans est devenu une tâche pratiquement impossible. Chaque avancée dans ce sens s'accompagne de défis complexes dans les procédés de fabrication ou dans la maîtrise de la consommation d'énergie, par exemple.

Ce n'est pas un hasard si Intel a eu - et, à certains égards, a encore - beaucoup de difficultés à faire passer sa technologie de fabrication de 14 à 10 nanomètres.

Pat Gelsinger, PDG d'Intel (image : publicité/Intel)

Gelsinger parle de la loi de Moore traditionnelle

L'évolution des processeurs au cours des dernières années était en grande partie due à des facteurs tels que l'adoption de plusieurs cœurs et de nouveaux procédés de fabrication. Cette réalité a conduit à interpréter la loi de Moore de manière (encore plus) abstraite : certains utilisent le nom pour désigner uniquement des progrès dans la performance ou, simplement, tout type de progrès dans ce sens.

C'est pourquoi, après l'événement qui a dévoilé les premières puces Core de 12e génération, on a demandé à Pat Gelsinger comment il définissait la loi de Moore. Le PDG d'Intel a été catégorique : « Je le définis comme une duplication de transistors ».

Cela signifie que l'exécutif se réfère au concept traditionnel, qui prédit que le nombre de transistors sur une puce doublera tous les deux ans. Gelsinger est tellement optimiste à ce sujet qu'en fait, il prédit qu'Intel sera capable d'atteindre ce niveau en moins de 24 mois - c'est comme si la loi de Moore était "turbo".

Si les attentes se confirment, les processeurs de l'entreprise rattraperont leurs rivaux - les puces Apple M1 et leurs successeurs, ainsi que les technologies de fabrication TSMC et Samsung, vraisemblablement - en termes de sophistication et de performances en 2024.

Mais comment? Gelsinger parie sur un ensemble de technologies, en mettant en avant deux d'entre elles : RibbonFET et PowerVia.

RubanFET et PowerVia

Le RibbonFET est une architecture de transistor qui remplace la norme FinFET, adoptée par Intel depuis 2011. Cette technologie promet des vitesses de commutation plus rapides et, en tant que facteur directement lié à la loi de Moore, une densité de transistor plus élevée.

En pratique, la société adoptera des transistors Gate-All-Around (ou GAAFET), qui peuvent être plus facilement optimisés pour des performances et une consommation d'énergie réduite.

À son tour, la technologie PowerVia modifie le processus de fabrication de la puce en faisant en sorte que la couche de transistor soit positionnée au milieu du circuit, comme si elle formait un sandwich. D'un côté se trouvent les composants de communication ; d'autre part, ceux liés à la consommation d'énergie. Cette méthode simplifie les connexions, améliorant les paramètres d'alimentation.

Pour Pat Gelsinger, ces technologies et d'autres, lorsqu'elles sont combinées avec des techniques d'encapsulation 2.5D ou 3D (qui empilent essentiellement des composants à l'intérieur de la puce), permettront à Intel de suivre la loi de Moore - ou "Super Lei de Moore», une expression inventée par lui pour désigner l'utilisation de ces technologies — et en récolter les fruits.

Chips du lac Alder

Puce Core de 12e génération pour ordinateurs de bureau (image : publicité/Intel)

Il est trop tôt pour dire que les prédictions de Gelsinger se réaliseront - après tout, ce ne sont que des prédictions - mais il est indéniable qu'Intel est dans une nouvelle phase. Preuve en est que, cette semaine, la société a présenté les premiers modèles de la famille Alder Lake – les puces Core de 12e génération.

Ces processeurs ont une approche hybride, c'est-à-dire qu'ils combinent des cœurs de performance avec des cœurs d'efficacité (axés sur les économies d'énergie). Cette stratégie, présente depuis longtemps dans les puces à architecture Arm, pourrait permettre à Intel de faire enfin des avancées significatives par rapport aux produits concurrents.

Peut-être que la 12e génération de puces Core, à elle seule, ne pourra pas démontrer toute cette avancée, mais au moins elle devrait ouvrir la voie aux futures générations de la gamme.

Sommaire
  1. Qu'est-ce que la loi de Moore ?
  2. Gelsinger parle de la loi de Moore traditionnelle
  3. RubanFET et PowerVia
  4. Chips du lac Alder

François Brisson

Vous pouvez retrouvez aussi une section sur les activités sportives journalières et hebdomadaires à faire. Dans cette rubrique, je définis les séances de sport importantes à réaliser chez soi ou en salle de sport. Mais j'écris avant tout, l'actualité du moment.

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