Jaguar Land Rover et Hitachi soutiennent ce recycleur de batterie unique

Les batteries lithium-ion sont vitales pour un avenir à faible émission de carbone. Mais leur production nécessite beaucoup d’énergie, en particulier lorsqu’il s’agit d’extraire et de raffiner les métaux.

Le marché mondial des batteries au lithium devrait décupler au cours de la prochaine décennie, selon un récent rapport du Département américain de l’énergie, qui apparaît dans tout, des véhicules électriques au stockage d’énergie pour les sources d’énergie renouvelables comme le solaire et le vent.

La bonne nouvelle : alors que les matériaux cathodiques qui stockent l’électricité dans la batterie se dégradent, les matériaux qui les composent ne le sont pas. Ils sont recyclables à l’infini. Alors que plusieurs entreprises sont déjà actives dans le domaine du recyclage des batteries, l’une d’entre elles affirme qu’elles ne se contentent pas de recycler, mais qu’elles « upcyclent », en réinjectant directement dans la chaîne d’approvisionnement les matières premières des batteries lithium-ion mises au rebut.

Ascend Elements, basé dans le Massachusetts, capture les métaux de la batterie et les formule dans de nouveaux matériaux de batterie, plutôt que de simplement recycler des composants entiers. Ascend peut ensuite vendre ces matériaux directement aux fabricants.

Le processus semble assez simple, mais il a fallu des décennies pour le perfectionner. Ascend déchiquette les piles usagées ainsi que les déchets de fabrication et les transforme en un sable noirâtre. Il élimine ensuite tous les morceaux de plastique, d’aluminium et de cuivre et élimine les impuretés, laissant derrière eux le précieux nickel, cobalt et lithium qui composent le matériau de cathode d’une batterie.

« Nous exploitons effectivement une exploitation minière urbaine, amenant ce matériau et le transformant en un matériau très utilisable pour les fabricants de batteries ; par conséquent, nous compensons la quantité d’exploitation minière nécessaire », a déclaré Michael O’Kronley, PDG d’Ascend Elements. « Nous sommes en mesure de réduire cette empreinte carbone de 90 à 93 % en recyclant simplement ces batteries et en produisant un nouveau matériau de cathode. »

Une étude dans la revue scientifique Joule, co-écrite par le scientifique d’Ascend qui a formulé la technique de recyclage, a révélé que les batteries fabriquées à partir de la méthode de recyclage des cathodes fonctionnaient non seulement aussi bien que les batteries fabriquées à partir de rien, mais duraient également plus longtemps et étaient chargées. tante.

Il existe d’autres recycleurs de batteries sur le marché, mais ils ne cassent pas les composants jusqu’à ce matériau de cathode de grande valeur.

« C’est vraiment le cœur de notre propriété intellectuelle. C’est ce que nous commercialisons maintenant », a déclaré O’Kronley, ajoutant qu’il s’attend à doubler son effectif de près de 100 personnes cette année alors que la société ouvre sa première installation à l’échelle commerciale en Géorgie. . Elle possède trois installations plus petites dans le Massachusetts et le Michigan.

Ascend a jusqu’à présent levé 95 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont InMotion Ventures de Jaguar Land Rover, Hitachi Ventures, Orbia, Doral Energy, ainsi que At One Ventures, TDK Ventures et Trumpf Ventures. Il est actuellement dans une autre ronde de collecte de fonds.