La mascotte de l’hôpital a servi d ‘”indicateur zéro-G” de la mission Ax-1

Non, ce n’était pas le Thumper des films Bambi de Disney. En fait, l’« indicateur zéro g » à bord de la première mission privée à visiter la Station spatiale internationale, Ax-1, était Caramel, la mascotte de la Fondation de l’Hôpital de Montréal pour enfants. L’animal en peluche a été vu flottant à l’intérieur du Crew Dragon « Endeavour » de SpaceX peu de temps après que le vaisseau spatial soit entré en orbite terrestre avec l’équipage.

En raison des oreilles allongées et de l’aspect caricatural des yeux brodés, le chiot en peluche marron et beige ressemblait beaucoup au lapin de Disney.

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« Il semble que l’équipage commence à s’adapter au zéro g, et si vous regardez dans le coin droit, il semble que nous puissions voir l’indicateur zéro g », a déclaré Kate Tice, responsable de l’ingénierie des systèmes qualité chez SpaceX.

Axiom Space a déclaré que le caramel jouait un rôle important en tant qu’indicateur de l’apesanteur de la mission. Il convient de rappeler que ces indicateurs d’apesanteur sont de petits objets, généralement des jouets en peluche, choisis par les équipages spatiaux pour fournir une indication visuelle claire qu’ils ont atteint la microgravité.

Cette tradition a commencé en Russie, lorsque le cosmonaute Youri Gagarine a emmené une petite poupée lors du premier vol spatial habité au monde en 1961. Depuis lors, de nombreux autres cosmonautes russes ont emboîté le pas, laissant souvent leurs enfants choisir le jouet.

Les quatre premiers équipages de SpaceX à destination de la Station spatiale internationale ont choisi des poupées en peluche représentant un dinosaure, Star Wars Baby Yoda, un pingouin et une tortue de mer pour servir d’indicateurs zéro-g.

L’équipage d’Ax-1 a choisi Caramel comme indicateur en raison d’un partenariat qu’il avait avec l’Hôpital pour enfants de Montréal. L’un des membres de l’équipage de la mission est le Canadien Mark Pathy, dont la science sur la station comprendra plusieurs projets menés par des chercheurs de cet hôpital.

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« Les enquêtes comprennent des recherches sur la douleur chronique et les troubles du sommeil pendant les voyages spatiaux, qui sont susceptibles d’avoir un impact dans le monde réel », lit-on dans la déclaration d’Axiom.

Afin de célébrer le rôle de votre mascotte dans la mission Ax-1 et d’amasser des fonds pour ses recherches, la Fondation de l’Hôpital pour enfants de Montréal offre une peluche souvenir Caramel pour un don de 200 $. Les donateurs recevront également un écusson de la mission Ax-1. lettre d’authenticité.

Cependant, l’expédition est limitée aux États-Unis et au Canada, et les quantités sont limitées : 1 000 poupées sont disponibles pour l’expédition.

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