La NASA veut sous-traiter la fabrication de fusées SLS pour réduire les coûts

Pourquoi investir une fortune dans la production de quelque chose alors que vous pouvez le louer à quelqu'un et dépenser beaucoup moins, en plus de ne pas avoir à vous soucier de l'entretien ? Il semble que la NASA suive cette voie économique, et après avoir dépensé des dizaines de milliards de dollars pour développer sa fusée Space Launch System (SLS), elle a décidé d'envisager de se tourner vers l'industrie privée.

Une illustration montre la fusée SLS décollant de la rampe de lancement du Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Image : NASA/MSFC

Selon Ars Technica, cela pourrait assurer une plus longue durée de vie au système, de sorte qu'un seul sous-traitant prendrait en charge la production, la propriété du matériel de vol et les opérations, tout en organisant également le bail pour d'autres sous-traitants.

De cette façon, la NASA propose d'être un « locataire principal » de la SLS - la fusée qui emmènera les astronautes sur la Lune dans les missions du programme Artemis - en emmenant un équipage dans l'espace une fois par an à l'aide de la fusée. En d'autres termes, l'agence s'engage à utiliser le système de lancement problématique à long terme, celui-ci étant entre les mains d'un entrepreneur.

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Pourquoi la NASA elle-même n'a-t-elle pas construit un système moins cher ?

La NASA pense que l'entrepreneur pourrait produire la fusée pour la moitié du prix, voire moins, par rapport à la "base de référence des coûts de vol" actuelle - ce qui, bien qu'il s'agisse d'un objectif louable, soulève la question inévitable de savoir pourquoi la NASA elle-même n'a pas construit une fusée moins chère et plus pratique. fusée en premier lieu.

On ne sait pas pourquoi une entité privée reprendrait la production et la location du système, étant donné que ce n'est pas vraiment une affaire attrayante. La fusée a coûté plus de 30 milliards de dollars et plus d'une décennie à développer.

Selon les estimations budgétaires faites en 2022, chaque version pourrait coûter plus de 2 milliards de dollars. Une entreprise serait-elle vraiment en mesure de réduire les coûts par lancement ?

Contrairement au système de lancement lourd Starship de SpaceX, le SLS est entièrement consommable, ce qui signifie qu'aucun des composants ne sera réutilisé.

Comme le souligne Ars Technica, ce ne serait pas la première fois que l'agence spatiale américaine tente de « retirer la sienne de la ligne » dans un système de lancement. Dans les années 1990, l'agence a consolidé les opérations de la navette spatiale pour la United Space Alliance, un seul entrepreneur.

Compte tenu de la tendance actuelle, l'industrie a déjà abandonné les fusées coûteuses à usage unique, ce qui rendrait difficile pour la NASA de trouver quelqu'un intéressé par l'entreprise. Mais étant donné les relations existantes de l'agence et le budget annuel du gouvernement, un entrepreneur est susceptible d'intervenir le plus tôt possible.

Sommaire
  1. Pourquoi la NASA elle-même n'a-t-elle pas construit un système moins cher ?

Jérôme Joy

Je fais découvrir à mes lecteurs cette passion en leur donnant du goût à la lecture de chaque article. Bien sûr, j’essaie de varier le mieux possible mes articles, en se lançant également dans le partage d’informations concernant la cuisine asiatique, africaine et américaine, ainsi que la politique et technologie.

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