La première équipe d'astronautes entièrement privée de la Station spatiale internationale amarrée à une plate-forme en orbite

Illustration d’artiste des modules Axiom attachés à la Station spatiale internationale.

Espace axiome

La première équipe d’astronautes entièrement privée jamais lancée vers la Station spatiale internationale (ISS) est arrivée en toute sécurité à la plate-forme de recherche en orbite samedi pour commencer une mission scientifique d’une semaine saluée comme une étape importante dans les vols spatiaux commerciaux.

Le rendez-vous a eu lieu environ 21 heures après que l’équipe de quatre hommes représentant la start-up Axiom Space Inc, basée à Houston, a décollé vendredi du Kennedy Space Center de la NASA, au sommet d’une fusée Falcon 9 lancée par SpaceX.

La capsule Crew Dragon mise en orbite par la fusée amarrée à l’ISS vers 8 h 30 HAE (12 h 30 GMT) samedi alors que les deux véhicules spatiaux volaient à environ 250 milles (420 km) au-dessus de l’océan Atlantique central, une NASA en direct webdiffusion de l’accouplement a montré.

L’approche finale a été retardée par un problème technique qui a perturbé un flux vidéo utilisé pour surveiller le rendez-vous de la capsule avec l’ISS. Le snafu a forcé le Crew Dragon à faire une pause et à maintenir sa position à 20 mètres de la station pendant environ 45 minutes pendant que le contrôle de mission réglait le problème.

Une fois l’amarrage terminé, il fallait environ deux heures de plus pour que le passage scellé entre la station spatiale et la capsule de l’équipage soit pressurisé et vérifié pour les fuites avant que les écoutilles puissent être ouvertes, permettant aux astronautes nouvellement arrivés de monter à bord de l’ISS.

L’équipe multinationale Axiom, qui prévoit de passer huit jours en orbite, était dirigée par l’astronaute à la retraite de la NASA d’origine espagnole Michael Lopez-Alegria, 63 ans, vice-président du développement commercial de la société.

Son commandant en second était Larry Connor, un entrepreneur immobilier et technologique et aviateur de voltige de l’Ohio désigné comme pilote de mission. Connor a plus de 70 ans, mais la société n’a pas fourni son âge précis.

Partenaire:

L’équipage de l’Ax-1 était complété par l’investisseur-philanthrope et ancien pilote de chasse israélien Eytan Stibbe, 64 ans, et l’homme d’affaires et philanthrope canadien Mark Pathy, 52 ans, tous deux spécialistes de mission.

Stibbe est devenu le deuxième Israélien à voler dans l’espace, après Ilan Ramon, qui a péri avec six coéquipiers de la NASA lors de la catastrophe de la navette spatiale Columbia en 2003.

Ils rejoindront les occupants actuels de l’ISS, soit sept membres d’équipage réguliers de la station spatiale payés par le gouvernement – trois astronautes américains, un astronaute allemand de l’Agence spatiale européenne et trois cosmonautes russes.

Axé sur la science

Les nouveaux arrivants ont apporté avec eux deux douzaines d’expériences scientifiques et biomédicales à mener à bord de l’ISS, y compris des recherches sur la santé du cerveau, les cellules souches cardiaques, le cancer et le vieillissement, ainsi qu’une démonstration technologique pour produire des optiques utilisant la tension superficielle des fluides en microgravité.

La mission, une collaboration entre Axiom, la société de fusées SpaceX d’Elon Musk et la NASA, a été présentée par les trois comme une étape majeure dans l’expansion des activités commerciales spatiales collectivement désignées par les initiés comme l’économie en orbite terrestre basse, ou  » LEO économie « pour faire court.

Les responsables de la NASA affirment que cette tendance aidera l’agence spatiale américaine à concentrer davantage de ses ressources sur l’exploration scientifique à grande échelle, y compris son programme Artemis pour renvoyer des humains sur la Lune et finalement sur Mars.

Alors que la station spatiale a accueilli des visiteurs civils de temps à autre, la mission Ax-1 marque la première équipe entièrement commerciale d’astronautes envoyée à l’ISS dans le but prévu de laboratoire de recherche en orbite.

La mission Axiom est également le sixième vol spatial habité de SpaceX en près de deux ans, après quatre missions d’astronautes de la NASA vers la station spatiale et le lancement « Inspiration 4 » en septembre qui a envoyé un équipage entièrement civil en orbite pour la première fois. Ce vol ne s’est pas amarré à l’ISS.

Les dirigeants d’Axiom affirment que leurs projets d’astronautes et leurs projets de construction d’une station spatiale privée en orbite terrestre vont bien au-delà des services d’astrotourisme offerts aux riches amateurs de sensations fortes par des sociétés telles que Blue Origin et Virgin Galactic, détenues respectivement par les entrepreneurs milliardaires Jeff Bezos et Richard. Branson.

Sommaire
  1. Axé sur la science

Frédéric Villeroux

Je partage non seulement la culture culinaire à travers mes mots, mais aussi, je mets en avant les différentes propositions de recettes les plus délicieuses et les astuces pratiques en termes de cuisine. Pour qu’il n’y ait aucune redondance dans les informations que je communique aux lecteurs, je me base sur la rédaction d’article de cuisine, à la pointe de la modernité. Chaque sujet traité sera ainsi de tendance et de nouvelles idées seront mises en ligne au quotidien.

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