Le chaos de la circulation à Douvres nuit à la réputation du Royaume-Uni, préviennent les transporteurs

Le chaos du trafic répété autour des principaux ports britanniques de la Manche cause des « dommages à la réputation » du Royaume-Uni et rend les échanges avec l’UE plus longs, peu fiables et coûteux, ont averti les associations professionnelles et les groupes de transport.

Les camionneurs de l’UE, qui conduisent 85% des camions qui traversent la Manche, sont de plus en plus réticents à travailler au Royaume-Uni pour éviter les embouteillages d’une journée dans le Kent où les installations de lavage et de toilettes sont limitées pour les conducteurs bloqués, ont ajouté les entreprises de transport.

Les avertissements ont été émis après de graves perturbations autour de Douvres et de Folkestone la semaine dernière causées par une combinaison de la suspension des traversées par la compagnie de ferry P&O après avoir licencié 800 travailleurs, la panne d’un système informatique post-Brexit, le mauvais temps et l’augmentation du trafic de passagers à le début des vacances de Pâques.

La Road Haulage Association a déclaré que la perturbation ne pouvait pas être attribuée uniquement aux annulations de P&O, exhortant le gouvernement à construire un site d’urgence où les conducteurs pourraient attendre confortablement, plutôt que d’avancer toutes les heures.

« Nous ne pouvons pas continuer à voir cela chaque fois qu’une perturbation opérationnelle se produit », a déclaré Rod McKenzie, responsable des politiques à la RHA. « C’est cher et dommageable pour l’économie et la réputation du Royaume-Uni. Il est temps de prendre des mesures décisives et de s’attaquer à ce problème à long terme. ”

Le Royaume-Uni dépend fortement de la route dite du « détroit court » entre Douvres et Calais, le corridor autoroutier M20 dans le Kent représentant 3,6 millions de mouvements de camions par an et formant la principale artère pour le transport de produits frais entre la Grande-Bretagne et le continent. L’Europe .

Les transporteurs spécialisés dans le transport de viande et d’autres denrées périssables ont déclaré qu’il devenait de plus en plus difficile et coûteux de faire venir des chauffeurs européens au Royaume-Uni, à la suite des gros titres causés par l’imposition du système à contre-courant Operation Brock pour retenir les camions faisant la queue à Douvres.

Graham Eardley, directeur général d’Eardley International, basé à Lockerbie en Écosse, a déclaré que le gouvernement « ne tirait pas les leçons » des blocages précédents et que les sous-traitants européens et britanniques refusaient des travaux qui risquaient de les laisser coincés dans le Kent.

Nick Allen, directeur général de la British Meat Processors Association, a déclaré que l’industrie britannique commencerait à perdre des clients si elle ne pouvait pas fournir de services de livraison fiables.

« Les transporteurs signalent qu’ils ont du mal à convaincre les chauffeurs de se rendre au Royaume-Uni s’ils doivent avoir des retards pour rentrer chez eux et avec la pénurie internationale de chauffeurs, ils sont en mesure de choisir les emplois qu’ils occupent », a-t-il déclaré.

Shane Brennan, directeur général de la Cold Chain Federation, a ajouté que le Royaume-Uni avait développé un « problème de perception post-Brexit » caractérisé par les récents retards à Douvres. « Les entreprises avec lesquelles nous voulons faire affaire nous considèrent de plus en plus comme une source de tracas et cela doit changer si nous voulons regagner le terrain perdu », a-t-il déclaré.

Les difficultés à Douvres et à Folkestone sont apparues en une semaine où de nouvelles données de l’enquête continue sur trois mois de l’Office des statistiques nationales ont révélé que plus des deux tiers des entreprises signalaient des difficultés avec les documents d’exportation et d’importation après le Brexit.

L’arriéré de camions sur la M20 s’est résorbé au cours du week-end, mais les groupes de transport ont déclaré qu’ils craignaient que de nouvelles files d’attente ne se forment cette semaine alors que davantage de vacanciers se dirigent vers le continent. P&O Ferries a déclaré qu’il espérait reprendre la traversée cette semaine, ce qui devrait réduire la congestion.

Le ministère des Transports a déclaré que le gouvernement investissait 32,5 millions de livres sterling pour améliorer les installations de stationnement des camions à travers l’Angleterre et qu’un problème avec un système informatique post-Brexit avait été résolu, mais a ajouté que le manque de traversées P&O avait exacerbé les retards.

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