Le coût des soins psychiatriques forcés, comme celui de Britney Spears, peut être dévastateur : coups

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Un supporter de la pop star Britney Spears participant à un rassemblement #FreeBritney le 14 juillet à Washington, DC Lorsqu'une personne présente un risque élevé de se blesser ou de blesser les autres, les psychiatres sont tenus de l'hospitaliser, même contre son gré. Pour de nombreux patients, payer pour ces soins involontaires crée une pression financière à long terme.

Kent Nishimura/Los Angeles Times via Getty Images

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Un supporter de la pop star Britney Spears participant à un rassemblement #FreeBritney le 14 juillet à Washington, DC Lorsqu'une personne présente un risque élevé de se blesser ou de blesser les autres, les psychiatres sont tenus de l'hospitaliser, même contre son gré. Pour de nombreux patients, payer pour ces soins involontaires crée une pression financière à long terme.

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Lorsque Britney Spears a comparu devant un juge en juin, elle était en colère lorsqu'elle a dit qu'elle était forcée de suivre des soins psychiatriques qui lui coûtaient 60 000 $ par mois. Alors que la situation de la pop star dans un conservatoire financier est inhabituelle, des centaines de milliers de patients psychiatriques reçoivent des soins involontaires chaque année, et beaucoup se retrouvent avec la facture.

Rares sont ceux qui ont les ressources de Spears pour se le permettre, ce qui peut avoir des conséquences dévastatrices.

À la frustration de ceux qui étudient la question, il existe peu de données sur le nombre de personnes hospitalisées contre leur gré et sur le montant qu'elles doivent payer pour ce traitement. Sur ce qui peut être collecté, environ 2 millions de patients toxicomanes ou souffrant d'autres problèmes psychiatriques sont hospitalisés chaque année aux États-Unis, dont près de la moitié involontairement. Une étude a révélé qu'un quart de ces admissions à l'hôpital sont couvertes par une assurance privée, qui a souvent des co-paiements élevés, et que 10 % étaient «auto-payés/sans frais», les patients étant souvent facturés mais incapables de payer.

Alors que les hôpitaux couvrent parfois les coûts, les patients peuvent se retrouver avec un crédit ruiné, des appels de recouvrement sans fin et une méfiance supplémentaire à l'égard des services de santé mentale. En fait, lorsqu'un hôpital choisit d'intenter une action en justice, les patients peuvent être enfermés pour ne pas avoir comparu devant le tribunal.

Les coûts des soins ne sont jamais discutés

Je suis psychiatre à New York et je m'occupe de centaines de patients hospitalisés involontairement. Le coût n'est presque jamais discuté. De nombreux patients atteints de maladie mentale grave sont à faible revenu, contrairement à Britney Spears. Dans une enquête informelle auprès de mes collègues sur ce sujet, la réponse la plus courante est : "Oui, cela ne semble pas correct, mais que pouvons-nous faire d'autre ?" Lorsque les patients présentent un risque aigu de se faire du mal ou de blesser autrui, les psychiatres sont tenus de les hospitaliser, même contre leur gré et même si cela pourrait peser à long terme sur les patients ou leurs familles. .

Alors que les hôpitaux couvrent parfois les coûts, les patients peuvent se retrouver avec un crédit ruiné, des appels de recouvrement sans fin et une méfiance supplémentaire à l'égard des services de santé mentale. Dans les cas où un hôpital choisit d'intenter une action en justice, les patients peuvent même être incarcérés pour ne pas avoir comparu devant le tribunal. En ce qui concerne l'hôpital, les factures impayées peuvent inciter davantage un hôpital à fermer des lits psychiatriques au profit de services médicaux plus lucratifs avec de meilleurs remboursements d'assurance, tels que les chirurgies ambulatoires.

"Ils ont chassé mon désespoir"

Rebecca Lewis, une Ohioenne de 27 ans, a dû faire face aux coûts personnels d'une hospitalisation involontaire pendant trois ans – depuis qu'elle est devenue une malade mentale.

À l'âge de 24 ans, Lewis a commencé à avoir des hallucinations auditives de personnes l'appelant par son nom, suivies de délires de créatures mythologiques. Bien que ces expériences lui semblaient très réelles, elle savait néanmoins que quelque chose n'allait pas.

Ne sachant pas où aller, Lewis a appelé une ligne d'écoute téléphonique ; la personne au téléphone lui a conseillé de se rendre dans un centre d'évaluation à Columbus. Lorsqu'elle s'y est rendue elle-même, elle a trouvé une ambulance qui l'attendait. "Ils m'ont dit de monter dans l'ambulance", dit-elle, "et ils ont dit que ce serait pire si je courais."

Lewis, qui a finalement reçu un diagnostic de schizophrénie, a été hospitalisée contre son gré pendant deux jours. Elle a refusé de signer les documents reconnaissant la responsabilité des accusations. L'hôpital a essayé d'obtenir la carte de crédit de sa mère, que Lewis avait reçue en urgence, mais elle a refusé de la lui remettre. Plus tard, elle a reçu une facture de 1 700 $ par la poste. Elle n'a pas contacté l'hôpital pour négocier la facture parce que, dit-elle, "je n'avais pas l'énergie émotionnelle pour retourner à ce combat."

À ce jour, Lewis reçoit des appels et des lettres de collecte. Lorsqu'elle décroche le téléphone, elle explique qu'elle n'a pas l'intention de payer car les services lui ont été imposés. Sa cote de crédit a été endommagée, mais elle a pu acheter une maison à un parent ; elle se considère chanceuse, compte tenu de la difficulté d'obtenir un prêt hypothécaire.

La culpabilité médicale pèse sur sa psyché. "Ce n'est pas agréable de savoir qu'il y a quelque chose que je n'ai pas l'impression de pouvoir réparer. J'ai l'impression que je dois redoubler de prudence - toujours, pour toujours - car il y aura cette dette", expliquent-ils.

Aujourd'hui, Lewis reçoit des soins psychiatriques ambulatoires qui l'ont stabilisée et ont empêché de nouvelles hospitalisations, mais elle revient toujours sur sa première et unique hospitalisation avec dédain. "Ils ont profité de mon désespoir", dit-elle.

Bien qu'il soit probable que plusieurs milliers d'Américains partagent l'expérience de Lewis, nous manquons de données fiables sur la dette contractée pour les soins psychiatriques involontaires. Selon le Dr Nathaniel Morris, professeur adjoint de psychiatrie à l'Université de Californie à San Francisco, nous ne savons pas à quelle fréquence les patients doivent payer pour des soins involontaires ni combien ils finissent par payer. Même les données sur la fréquence à laquelle les personnes sont hospitalisées contre leur gré sont limitées.

Morris est l'un des rares chercheurs à s'être penché sur ce sujet. Il s'est intéressé après que ses patients lui aient dit qu'il était facturé pour une hospitalisation involontaire. Il a été frappé par le dilemme éthique que représentent ces projets de loi.

« J'ai eu des patients qui m'ont demandé combien leurs soins allaient coûter, et l'une des choses les plus horribles est qu'en tant que médecin, je ne peux souvent pas leur dire parce que nos systèmes de facturation médicale sont si complexes », dit-il. "Ensuite, lorsque vous ajoutez le facteur psychiatrique involontaire, cela le porte à un autre niveau."

Les patients débordés cherchent rarement un avocat

De même, les décisions judiciaires sur la question de savoir si les personnes hospitalisées contre leur gré doivent être tenues responsables du paiement sont rares. "Je n'ai vu qu'une poignée de décisions au fil des ans", a déclaré Ira Burnim, directeur juridique du Bazelon Center for Mental Health Law. "Je ne sais pas s'il y a un consensus."

Les personnes hospitalisées contre leur gré cherchent rarement un avocat, dit Burnim, mais lorsqu'elles le font, les agences de recouvrement abandonnent souvent l'affaire plutôt que de s'engager dans une bataille juridique coûteuse.

Le cas de Britney Spears fait toujours la une des journaux cette semaine, et elle pourrait publier plus de détails sur son conservatoire qui mettront en lumière le sort de nombreuses personnes contraintes d'être prises en charge.

D'autres ne reçoivent pas cette attention. Comme Rebecca Lewis l'a dit, réfléchissant à sa décision de ne pas contester les factures auxquelles elle est confrontée, "C'est Goliath et je suis le petit David."

dr. Christophe Magon est médecin résident au Département de psychiatrie de l'Université de Columbia à New York.

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Frédéric Villeroux

Je partage non seulement la culture culinaire à travers mes mots, mais aussi, je mets en avant les différentes propositions de recettes les plus délicieuses et les astuces pratiques en termes de cuisine. Pour qu’il n’y ait aucune redondance dans les informations que je communique aux lecteurs, je me base sur la rédaction d’article de cuisine, à la pointe de la modernité. Chaque sujet traité sera ainsi de tendance et de nouvelles idées seront mises en ligne au quotidien.

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