Le grand tennisman Rafael Nadal est aussi bon au golf

INDIAN WELLS, Californie – Quelques jours seulement après que Rafael Nadal a battu Daniil Medvedev à l'Open d'Australie pour remporter un 21e titre historique en simple du Grand Chelem, la star espagnole du tennis est entrée sur un terrain de golf à Majorque pour participer au Golf Mid-Amateur des Baléares. Championnat.

Bien que sortant d'un tournoi de tennis exténuant - qui lui a valu plus de titres du Grand Chelem que n'importe quel homme de l'histoire du sport, y compris ses rivaux Roger Federer et Novak Djokovic - Nadal a terminé deuxième du classement. Il a tiré un 2 sur 74 lors de sa meilleure ronde au Club de Golf Alcanada. Il a également tiré des séries de 77 et 80.

Après sa fin le 14 février, Nadal s'est envolé pour Acapulco, où il a poursuivi le meilleur début d'année de sa carrière avec un autre titre de tournoi, son troisième de 2022. Une fois l'événement au Mexique terminé, Nadal avait 10 jours avant le début de la Ouverture BNP Paribas à Indian Wells. Il est venu tôt de toute façon, principalement dans un but.

"Si c'est ici le paradis du tennis", a déclaré Nadal lundi dans une interview exclusive avec Le soleil du désert, « c'est probablement encore plus dans le golf. Beaucoup de terrains de golf incroyables, donc pour les amateurs de golf, c'est un endroit incroyable, honnêtement.”

Après deux titres de tournois à Melbourne et à Acapulco, Nadal, quatrième, est toujours invaincu cette année à 17-0. Il affrontera l'Américain Reilly Opelka, classé 17e, mercredi sur Stadium Court en huitièmes de finale. Nadal vise son premier titre à Indian Wells depuis 2013.

Jusqu'à son premier match dans le désert samedi, Nadal n'avait pas disputé cet événement depuis trois ans. Le tournoi de 2020 a été annulé au milieu de la pandémie de COVID-19 et Nadal s'était déjà arrêté pour la saison avec une blessure chronique au pied gauche lorsque l'événement de 2021 a été déplacé en octobre.

Nadal, 35 ans, a semblé rajeuni cette année, et cela a continué à Indian Wells. Il a sauvé deux balles de match pour se rallier pour battre l'Américain Sebastian Korda - frère des stars de la LPGA Nelly et Jessica Korda - lors de son premier match, puis a navigué en deux sets contre Daniel Evans de Grande-Bretagne lundi. Son énergie et son combat sur le terrain ont été la plus grande différence dans ces matchs.

Nadal a déclaré qu'Indian Wells était l'un de ses endroits préférés au monde. Ce n'est peut-être pas seulement parce qu'il adore le BNP Paribas Open et qu'il est proche du propriétaire du tournoi et milliardaire magnat de la technologie Larry Ellison.

Bien qu'il soit un voyageur du monde en raison du World Tour, Nadal a déclaré qu'il ne jouait au golf qu'à la maison et dans la vallée de Coachella en Californie, où 120 parcours lui offraient de nombreuses options. Nadal a déclaré que lorsqu'il était en ville, il jouait régulièrement au Madison Club de La Quinta et au Stone Eagle Golf Club de Palm Desert. Mais il joue surtout sur le parcours privé du domaine Porcupine Creek d'Ellison à Rancho Mirage.

"Il a probablement le meilleur parcours de golf du désert", a déclaré Nadal. « C'est l'un des meilleurs terrains de golf que j'aie jamais vus, sans aucun doute, sinon le meilleur. Pour nous, c'est très facile là-bas. Nous ne remercierons jamais assez Larry pour son hospitalité et pour avoir été très généreux avec nous.”

Nadal a parlé dans le passé de son admiration pour Tiger Woods, de la façon dont il regarde chaque tournoi auquel il joue à la télévision et de la façon dont il a été inspiré par l'attitude fougueuse de Woods sur le parcours. Il est facile de repérer les similitudes entre la façon dont Woods joue au golf et la façon dont Nadal joue au tennis, chaque joueur pompant du poing et criant après de gros coups.

En 2013, Nadal a commencé à jouer au golf de manière compétitive, et lui et le golfeur espagnol José María Olazábal ont lancé un tournoi de golf caritatif appelé Olazábal & Nadal Invitational à Majorque. Tous les fonds collectés grâce au pro-am sont allés à la Fondation Rafael Nadal et à la Fondation Sport Mundi d'Olazábal.

Trois ans plus tard, Nadal a participé à son premier tournoi de golf professionnel aux championnats de golf des Baléares. Il a terminé dans le top 10 en 2020, avec un handicap qui est désormais de 1,5.

Nadal a déclaré qu'il ne jouait au golf avec aucun autre joueur sur le circuit. Il joue juste avec son équipe, ses amis et sa famille. Il ne croit pas qu'il y ait quoi que ce soit dans son jeu de golf qui se traduise par les courts de tennis. Il joue simplement pour le plaisir et comme débouché compétitif lorsqu'il ne joue pas au tennis.

Cela a été important pour lui à mesure qu'il vieillit et qu'il gère une maladie chronique du pied gauche appelée syndrome de Mueller-Weiss. C'est une maladie dégénérative qui provoque une déformation de l'un des os de la partie centrale du pied. Nadal a déclaré qu'il s'attend à vivre avec la condition pour le reste de sa vie et qu'il est important pour la longévité de sa carrière de tennis de ne pas mettre en péril la santé du pied lors d'activités intenses en dehors du tennis.

"La vérité est que je ne peux plus pratiquer de sports agressifs", a déclaré Nadal. "Pas de football, ni de soccer, pas de sports d'impact ou agressifs pour mes genoux et mon pied. Le golf est un sport très social. Vous pouvez concourir, mais en même temps c'est bien que vous puissiez jouer avec des amis, en famille et même si vous avez un niveau inférieur ou supérieur, vous pouvez concourir avec le handicap.

Une partie de cette longévité de carrière, a déclaré Nadal, est de trouver de la joie sur le Tour en dehors du tennis. Il y a souvent deux jours entre les matchs d'un tournoi donné et les joueurs doivent rester attentifs aux activités en dehors des séances d'entraînement.

Au moins à Indian Wells, où il a remporté trois titres sur les terrains durs, Nadal a profité des opportunités pour le faire.

"Tout aide à avoir une carrière plus longue", a déclaré Nadal. « Parce que toutes les choses que vous avez et que vous appréciez vous aident à être plus heureux et si vous êtes plus heureux dans la vie et en meilleure santé, votre carrière peut être plus longue.

"En termes généraux", a déclaré Nadal, "ce que le golf me fait ressentir, c'est que je concoure dans de beaux endroits, en bonne compagnie et que je profite de beaucoup de choses positives que le jeu de golf m'apporte."

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François Brisson

Vous pouvez retrouvez aussi une section sur les activités sportives journalières et hebdomadaires à faire. Dans cette rubrique, je définis les séances de sport importantes à réaliser chez soi ou en salle de sport. Mais j'écris avant tout, l'actualité du moment.

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