Le Mexique se bat pour sauver la vaquita marina

Port de plaisance de Vaquita. (OMAR VIDAL/AFP)

L’armée a intensifié la surveillance en janvier dans la mer de Cortez, où le vaquita est endémique, au milieu des critiques des États-Unis selon lesquelles le Mexique fait peu pour protéger ce qui est considéré comme le mammifère marin le plus rare et le plus menacé au monde.

L’affichage a également eu lieu après que les chercheurs ont aperçu huit spécimens entre octobre et novembre dernier. On estime qu’il reste jusqu’à vingt individus, selon Sea Shepherd. Désormais, les marins et les membres de l’ONG surveillent la zone toute la journée, à la recherche de filets illégaux et empêchent les pêcheurs de s’approcher de la « zone de tolérance zéro », où vit le vaquita et balisé par des bouées jaunes.

Le vaquita a la meilleure chance (de survivre) qu’il ait eue depuis des décennies

Chuck Lindsey, PDG de Sea Shepherd.

Lors d’une tournée, la Marine a déclaré avoir récupéré 70 filets jusqu’à présent cette année, contre 172 pour l’ensemble de 2021. « Les efforts que nous avons vus spécifiquement au cours des trois ou quatre derniers mois signifient que le vaquita a la meilleure chance ( pour survivre) qu’il a depuis des décennies », a déclaré à l’AFP Chuck Lindsey, le PDG de Sea Shepherd. « Nous constatons une réduction spectaculaire des filets de pêche illégaux dans l’eau », a-t-il ajouté.

Le plus petit cétacé – qui compte l’acteur Leonardo DiCaprio parmi ses plus célèbres défenseurs – atteint une longueur maximale de 1,5 mètre et un poids de 50 kilos. Son nom scientifique est Phocoena sinus et il est facilement reconnaissable aux cernes qui entourent ses yeux et sa bouche, c’est pourquoi on l’appelle aussi le « panda de la mer ».

Sa population a drastiquement diminué car les spécimens se sont retrouvés coincés lors de la pêche illégale du totoaba, dont la vessie natatoire est vendue jusqu’à 8 000 dollars le kilo en Chine, où elle est consommée pour ses prétendues propriétés médicinales.

Depuis 1996, le vaquita est considéré comme une espèce en voie de disparition et, en 2019, l’UNESCO a ajouté le golfe de Californie à sa liste du patrimoine mondial en péril en raison du risque d’extinction de l’espèce.

Des marins et des fonctionnaires mexicains vérifient dès l’aube que les pêcheurs ont les autorisations de capturer les espèces autorisées. Après les tâches pour attraper les corvinas, ils vérifient leurs filets. Les travailleurs disent qu’ils évitent de pêcher le totoaba et applaudissent les mesures de protection du vaquita, mais certains disent que les critiques manquent des points clés.

« Ce qu’ils doivent vérifier, c’est au-delà de la promenade, il y a beaucoup de pangas (navires) qui n’ont pas d’autorisation », a déclaré Roberto López, lors d’une inspection. « Chaque jour, ils nous surveillent », ajoute López, notant qu’il y a des pêcheurs qui ignorent les autorités.