Le moteur GE imprimé en 3D est le premier turbopropulseur depuis des décennies

GE Aviation a annoncé le premier vol réussi de son turbopropulseur Catalyst, qui est également le premier du genre jamais assemblé avec des composants imprimés en 3D. De plus, la société américaine affirme qu'il s'agit de la première conception originale de turbopropulseur à entrer sur le marché de l'aviation d'affaires et générale depuis plus de 50 ans.

Le vol a duré une heure et quarante minutes et, selon les données de suivi, l'avion a atteint une altitude de plus de 3 000 mètres, à une vitesse proche de 420 km/h. Avant de voler dans le ciel de Berlin, couplé à un avion d'essai Beechcraft King Air 350, le moteur a subi plus de 2 600 heures de fonctionnement lors d'essais au sol.

Selon Paul Corkery, directeur général de GE pour les programmes de moteurs à turbopropulseurs, le test était "sans faute". Pour le représentant de l'entreprise, si tout se passe comme prévu, l'entreprise obtiendra probablement la certification de la Federal Aviation Administration (FAA) pour le moteur d'ici la fin de 2022.

O Catalyseur

Moteur à turbopropulseur à catalyseur - Disclosure / GE

Annoncé en 2015 par GE, le turbopropulseur Catalyst est conçu pour répondre aux besoins de puissance dans la plage de 850 à 1 600 shp (puissance sur l'arbre). L'unité est contrôlée via un système de contrôle numérique du moteur à pleine autorité (FADEC), ce qui devrait rendre toute l'expérience de fonctionnement très similaire à celle d'un jet.

En plus d'être imprimé en 3D, le Catalyst présente un rapport de pression global de 16: 1. Cela signifie que le moteur peut consommer jusqu'à 20% de carburant en moins et obtenir 10% de puissance de croisière en plus par rapport aux concurrents de la même classe et de la même taille.

Corkery affirme que le moteur utilise une technologie acquise à partir des programmes de moteurs plus importants de GE, tels que les compresseurs à géométrie variable, qui offrent un meilleur taux de déchéance de puissance. « À mesure que vous augmentez l'altitude, vous maintenez mieux votre puissance. Nous courons plus chaud et avons des aubes de turbine plus froides.

Vols dans d'autres applications

Selon le responsable de GE, outre les bonnes attentes du marché de l'aviation commerciale et générale, ce premier vol du Catalyst ouvre de la place pour des applications de défense, comme les drones. "De plus, il pourrait s'agir d'un noyau super efficace qui pourrait ouvrir la voie à l'hybridation en vol", déclare Corkery.

En ce qui concerne la durabilité, GE devrait également commencer à utiliser Catalyst dans ses cellules de test l'année prochaine. La société a l'intention d'utiliser un mélange à 50 % de carburéacteur durable, augmentant à partir de là.

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Les clients déjà annoncés pour le catalyseur de classe 1 300 shp incluent Textron Aviation, pour son nouveau turbopropulseur Beechcraft Denali, et XTI, qui prévoit de l'utiliser dans le cadre de son moteur hybride pour l'avion TriFan 600 VTOL.

Le nouveau turbopropulseur Beechraft Denali de Textron Aviation

Les moteurs à turbine qui font tourner des hélices existent depuis la fin des années 1930. Ils ont longtemps régné dans le ciel, comme le cœur des machines volantes, avant que d'autres moyens de propulsion pour les avions n'apparaissent. Pourtant, ce type d'option de moteur dans l'aviation n'est jamais devenu obsolète. Au contraire, bien que pratiquement rien n'ait changé dans la conception, les turbopropulseurs sont toujours responsables de la force qui fait voler dans les airs de nombreux avions que nous voyons.

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Sommaire
  1. O Catalyseur
  2. Vols dans d'autres applications

Bastien Blanqué

J’écris des articles qui tournent autour des astuces beauté, des tendances vestimentaires, du relooking express. Je m’inspire des personnalités issues des 6 continents et non celles qui sont affichées presque partout sur les médias. Pour moi, il est important de pouvoir communiquer une toute autre forme de style et de sortir de la mode ordinaire ou de masse. Je privilégie notamment l’adoption d’un style propre à chacun mais avec une touche de fantaisie et d’harmonie dans l’ensemble du look. C’est pourquoi, vous pourrez découvrir mes idées « outfit du jour » pour celles qui souhaitent s’inspirer.

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