Le PDG de Warner Bros Discovery, David Zaslav, cherche à canaliser Bob Iger

David Zaslav, PDG de Discovery Communications

CNBC

Hollywood est sur le point d’avoir une secousse d’intelligence émotionnelle.

David Zaslav, PDG de longue date de Discovery, est désormais officiellement PDG de Warner Bros. Discovery – l’aboutissement d’une fusion annoncée en mai dernier. La société nouvellement fusionnée a commencé à négocier sur le Nasdaq lundi en utilisant son nouveau ticker, WBD. Les actions ont été légèrement modifiées à 24,45 $ en fin de matinée lundi.

Zaslav n’est pas nouveau sur la scène médiatique. Il dirige Discovery Communications en tant que PDG depuis 2006. Avant cela, il dirigeait l’unité de télévision par câble et nationale de NBCUniversal. (Divulgation: Zaslav a aidé à fonder CNBC.) Au fil des ans, il a fait la une des journaux pour sa rémunération démesurée.

Mais il n’a jamais été un dirigeant d’Hollywood. La plupart des programmes de Discovery sont de la télé-réalité ou axés sur la nature, comme son ardoise « Shark Week ». Zaslav a passé la majeure partie de l’année dernière dans une « tournée d’écoute » à Hollywood, se préparant à diriger une entreprise qui comprend le studio Warner Bros. et HBO, les maisons de Batman et « Game of Thrones », respectivement.

Bien que son manque d’expérience puisse inquiéter certains investisseurs, sa combinaison unique d’expérience dans des rôles de PDG vétéran des médias et de cadres novices à Hollywood peut être la recette parfaite pour l’époque, a déclaré Lloyd Blankfein, ancien PDG de Goldman Sachs qui connaît Zaslav depuis plus d’une décennie. . Blankfein a travaillé directement avec Zaslav lorsque Discovery a embauché Goldman pour financer sa fusion avec Scripps en 2017.

« C’est peut-être le bon moment pour un nouvel homme car l’industrie évolue si rapidement », a déclaré Blankfein. « Dans la plupart des contextes, l’expérience est une grande vertu. Dans une industrie en évolution rapide, trop d’expérience peut être un handicap. David est une combinaison assez unique – un vieux type de média qui est aussi un nouveau visage.

Zaslav n’était pas disponible pour commenter cette histoire.

La personnalité plutôt que l’expérience

Zaslav a la chance d’assumer un rôle précédemment occupé par des personnes telles que l’ancien chef de HBO Richard Plepler et l’ancien PDG de Disney Bob Iger: le directeur général grégaire et à haut niveau de QE qui peut se connecter au talent hollywoodien en tant qu’être humain autant qu’un homme d’affaire.

La personnalité naturellement curieuse et modeste de Zaslav devrait être un bon choix pour Hollywood, même si cela peut être un endroit froid pour les étrangers, a déclaré Tom Freston, l’ancien PDG de Viacom qui est ami avec Zaslav depuis plus de deux décennies.

« Il n’a pas les côtelettes créatives d’Iger et Plepler, mais ce qu’il a obtenu est un égaliseur très élevé », a déclaré Freston. « Il ne va pas se présenter comme un gars qui sait tout. Il a d’énormes qualités relationnelles. »

Le moment de l’ascension de Zaslav ne pourrait pas être meilleur pour préparer les talents hollywoodiens. Alors que les dirigeants de Netflix, Reed Hastings et Ted Sarandos, sont des vétérans, Disney, Amazon, NBCUniversal et Paramount Global ont tous connu des changements de direction au sommet ces dernières années. Contrairement à Iger, le PDG de Disney, Bob Chapek, n’est pas connu pour ses compétences relationnelles. Le PDG sortant de WarnerMedia, Jason Kilar, a reconnu qu’il n’avait pas fait un excellent travail en communiquant sa décision de déplacer tous les films 2021 de sa société vers HBO Max le jour même de leur sortie en salles pendant la pandémie de coronavirus.

Pourtant, Zaslav doit être conscient de permettre aux cadres qui sont déjà chez WarnerMedia de contrôler leurs divisions, a déclaré Freston. Bien que Zaslav veuille peut-être déjeuner avec tous les créateurs d’Hollywood à Los Angeles (Zaslav a déménagé à Los Angeles spécifiquement pour se faire plaisir avec la communauté du divertissement), il devra s’assurer qu’il ne s’aliène pas involontairement Casey Bloys, directeur du contenu de HBO et HBO Max. , et Toby Emmerich, qui dirige le studio de cinéma Warner Bros.

« Mon conseil pour lui a été de rencontrer autant de personnes que possible, mais vous ne voulez pas priver Toby et Casey et les autres qui relèvent de lui », a déclaré Freston. «Les agents vont être partout sur lui. Il va devoir trouver un moyen de mettre en place une barrière où il n’a pas l’air de fermer tout le monde, mais il permet également à son peuple de prendre des décisions plutôt que de les dépasser. «

Zaslav risque également de s’enliser dans la minutie d’Hollywood plutôt que de se concentrer sur la gestion de son entreprise, qui a des problèmes structurels importants. Le nouveau Warner Bros. Discovery aura 55 milliards de dollars de dettes, ce qui entraînera probablement des pertes d’emplois à venir qui pourraient nuire au moral de l’entreprise. WarnerMedia a déjà absorbé plusieurs séries de pertes d’emplois et de remaniements de dirigeants qui ont eu un impact négatif sur la culture. L’une des grandes tâches de Zaslav sera de recréer une culture créative pour une division dirigée par une compagnie de téléphone depuis 2018.

David Zaslav

Anjali Sundaram | CNBC

Zaslav doit également convaincre Wall Street que la stratégie de streaming de son entreprise peut concurrencer Netflix et Disney + sur la scène mondiale. Il n’a pas encore défini quelle est cette stratégie, et il devra équilibrer cela avec une entreprise de réseau câblé héritée qui meurt lentement mais rapporte toujours des milliards de dollars chaque année.

« Iger l’a fait avec succès avec Disney », a déclaré l’ancien rédacteur en chef de Vanity Fair, Graydon Carter, un ami de longue date de Zaslav. « David va vouloir être sur le devant de la scène à Hollywood pendant quelques mois ou peut-être la première année. Il s’agit d’une nouvelle administration, et il est le chef de cette administration. Ensuite, j’imagine qu’il prendra du recul parce qu’il a beaucoup de choses à faire, et cette entreprise a beaucoup de choses à régler. «

« Une pizza complète dans une boîte »

Zaslav est connu comme un connecteur de grandes personnalités.

L’une des premières choses que ses amis évoquent à son sujet est sa capacité à se connecter intimement avec les gens, même lorsqu’il est entouré d’autres personnes. Pendant des années, Zaslav a organisé de grandes fêtes pour des centaines de personnes dans sa maison des Hamptons à Long Island, New York. Il faisait tout son possible pour inviter des gens de la finance, de la technologie, des médias et d’autres industries à se mêler et à réseauter – et à écouter des musiciens célèbres tels que Diana Ross, Rod Stewart et Earth, Wind & Fire, qu’il embaucherait pour jouer chez lui.

« Il fera sortir des camions de restauration. Une année, je suis rentré chez moi avec une pizza complète dans une boîte », a déclaré Freston. « C’est un gars modeste, mais organiser une fête comme celle-là était un acte généreux de sa part qui signalait peut-être ses ambitions. »

Il se fait également un devoir d’envoyer chaque année des articles promotionnels sur le thème de Discovery d’une qualité inhabituelle à toutes sortes de personnes de l’industrie des médias et du divertissement. Des amis disent qu’ils sont souvent surpris de recevoir chaque année par la poste des gilets en polaire, des chaussettes Bombas, des machines à pop-corn et d’autres animaux en peluche dans des paniers-cadeaux Discovery pour les vacances et les événements spéciaux.

« C’est le mâle Jackie O. », a déclaré Carter, faisant référence à feu la première dame Jacqueline Kennedy Onassis.

« C’est l’une des personnes les plus populaires que j’ai rencontrées dans ma vie. Il souhaite probablement qu’il y ait un quatrième repas dans la journée pour pouvoir rencontrer encore plus de gens », a ajouté Carter. « Il est comme l’un des gars qui a lancé Hollywood. Il est à l’aise là-bas.

Au-delà d’Hollywood, Zaslav devra gagner la confiance des siens. Un ancien dirigeant de WarnerMedia a déclaré que la plus grande chose que Zaslav pouvait faire était de pom-pom girl. Laisser les employés de Warner, y compris les cadres supérieurs, savoir que leur travail est apprécié et compris peut être encore plus important que d’ajouter sa propre perspicacité.

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