Le pétrole chute, le brut Brent tombe en dessous de 100 $ alors que les blocages en Chine suscitent des craintes sur la demande

Les prix du pétrole ont chuté lundi, accélérant deux semaines consécutives de baisse alors que les blocages en Chine ont suscité des craintes sur la demande.

Le brut de référence international Brent a baissé de 4,2%, ou 4,31 $, pour s’échanger à 98,47 $ le baril. Les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate, la référence pétrolière américaine, ont perdu 4,44 $, ou 4,5%, pour s’échanger à 93,82 $ le baril.

« La propagation de Covid en Chine est l’élément le plus baissier affectant le marché », a déclaré Andy Lipow, président de Lipow Oil Associates. « Si [Covid] se propage dans toute la Chine entraînant un nombre important de blocages, l’impact sur les marchés pétroliers pourrait être substantiel. «

La Chine est le plus grand importateur de pétrole au monde et la région de Shanghai consomme environ 4 % du brut du pays, selon Lipow.

L’impact potentiel sur la demande survient alors que l’offre est au centre de l’équation étant donné le rôle de la Russie en tant que producteur et exportateur clé de pétrole et de gaz.

La semaine dernière, l’Agence internationale de l’énergie a annoncé que ses pays membres libéreraient 120 millions de barils des stocks d’urgence, dont 60 millions de barils proviendraient des États-Unis. L’annonce a suivi l’administration Biden déclarant qu’elle libérerait 180 millions de barils de la réserve stratégique de pétrole dans un efforts pour atténuer la flambée des prix.

Le WTI a chuté de 1 % la semaine dernière tandis que le Brent a baissé de 1,5 %, les deux contrats enregistrant leur quatrième semaine négative au cours des cinq dernières.

Les prix du pétrole ont fait des montagnes russes depuis que la Russie a envahi l’Ukraine. Le WTI s’est brièvement échangé jusqu’à 130,50 $ le 7 mars, le plus haut niveau depuis juillet 2008. Le contrat a chuté de près de 30 % depuis. Le Brent a quant à lui grimpé à 139,13 $ en mars.

Une partie de cette décision est due aux craintes sur ce qu’une interruption de l’approvisionnement russe signifierait pour un marché déjà tendu. L’AIE avait précédemment prédit que trois millions de barils par jour de production de pétrole russe étaient menacés.

Les négociants ont également attribué les fluctuations sauvages du pétrole aux acteurs du marché non énergétique échangeant des contrats comme un moyen de se protéger contre l’inflation, entre autres.

Pourtant, les entreprises de Wall Street n’ont pas tardé à souligner que l’exploitation des stocks de pétrole d’urgence atténuera la flambée des prix à court terme, mais ne résout pas les problèmes fondamentaux du marché.

« [S]Une partie de l’étroitesse du marché causée par l’auto-sanction des acheteurs russes de brut – soit par crainte de sanctions futures, soit pour des raisons de réputation – devrait s’atténuer », a écrit UBS à propos des libérations d’urgence.

« Mais cela ne résoudra pas le déséquilibre structurel du marché pétrolier résultant d’années de sous-investissement à un moment de reprise de la demande mondiale », a ajouté la firme.