Le pro-am du WM Phoenix Open génère une grande foule au TPC Scottsdale

SCOTTSDALE, Arizona - La circulation était mauvaise, le parcours était bondé et le 16e trou était bruyant et secoué. Le WM Phoenix Open ressemblait à son moi habituel, pré-pandémique.

"Nous ne gardons pas une trace de la fréquentation", a déclaré le président du tournoi, Michael Golding, "mais cela ressemble certainement à un jeudi."

Seulement c'était mercredi, le jour de l'Annexus Pro-Am, un jour avant que le tournoi ne commence sérieusement et deux jours avant que les foules ne grossissent historiquement.

Pour tous ceux qui ont parcouru le parcours au TPC Scottsdale, la taille et l'ambiance des débats ne laissent aucun doute sur le fait que l'événement de cette semaine a une chance de servir, au mieux, de marqueur d'un retour à la normale dans toute la vallée – ou, peut-être plus modestement , comme au moins un sursis momentané après près de deux ans de restrictions pandémiques.

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Contrairement à l'année dernière, le timing de l'événement a bien fonctionné pour les organisateurs. Il y a un an, les vaccins n'étant toujours pas entièrement disponibles, le tournoi s'est déroulé avec prudence, limitant le nombre de spectateurs. Bien que les choses aient semblé risquées lorsque la variante Omicron a explosé il y a un mois, les chiffres ont baissé – et la réflexion sur la façon de procéder semble également évoluer.

Plus tôt cette semaine, le Dr Anthony Fauci, le principal conseiller médical de l'administration Biden pour -19, a indiqué sa conviction que le pays pourrait bientôt sortir de la phase pandémique "à part entière". Les États de tout le pays assouplissent encore les restrictions.

Sur le parcours de mercredi, il y avait peu d'indications que le virus était dans l'esprit de qui que ce soit. Le temps était magnifique, les boissons coulaient à flot et les masques étaient rares, principalement sous la forme de sangles sortant des poches de la veste.

"Regardez tout le monde faire la fête", a déclaré Mark Golub, 75 ans, de Scottsdale, en désignant une zone bondée le long du 18e fairway. « C'est comme au bon vieux temps. Je me demande à quoi ressemblera samedi. Ce sera le test.

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Golub le saurait. Il était venu à l'Open de Phoenix pendant 16 années consécutives avant de se retirer l'année dernière. C'était une tradition annuelle pour lui d'amener ses petits-enfants à l'événement dimanche, dernier jour du tournoi. Il envisage de reprendre la tradition cette année.

Si le week-end ressemble à ce qu'il était, les foules pourraient approcher les 200 000 vendredi et samedi.

L'événement se déroulant sur un parcours de 200 acres avec des spectateurs à l'extérieur ou dans des enceintes en plein air, plusieurs participants ont déclaré mercredi qu'ils n'avaient pas l'impression de prendre des risques pour leur santé.

"Rien n'est réellement fermé", a déclaré Denisse Sandoval, 25 ans, une résidente de Phoenix. "C'est un sentiment de sécurité d'être ici. Tout est à l'extérieur. Cela dépend des opinions de chacun, mais pour moi, cela revient à la normale.

"Je me sens en sécurité dans la mesure où nous sommes tous à l'extérieur", a déclaré Dave Mrocek, 76 ans, de Sun City West. « Ma théorie est que nous allons tous l'obtenir. j'ai été vacciné; J'essaie de faire toutes les bonnes choses. Mais je sais que nous finirons par l'obtenir. Si nous le faisons sortir ici, au moins nous l'avons en bonne compagnie.

Les organisateurs du tournoi sont encouragés par ce qu'ils ont déjà vu cette semaine, avec des preuves anecdotiques soutenant l'idée que la fréquentation pourrait revenir aux niveaux d'avant la pandémie.

"Je suis très excité pour le week-end", a déclaré Golding. "Quand nous sommes occupés comme ça, cela signifie que nous allons redonner beaucoup d'argent à la communauté."

En 2022, l'événement a généré un montant record de 14,2 millions de dollars pour les organismes de bienfaisance et les organisations locales. L'an dernier, ce chiffre est tombé à 3,8 millions de dollars. Golding s'attend à ce que le nombre soit d'au moins 10 millions de dollars – et il pourrait être plus important, du moins si la foule de mercredi est une indication de ce qui va arriver.

"Nous sommes de retour", a déclaré Golding. "Ça fait du bien d'être de retour."

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François Brisson

Vous pouvez retrouvez aussi une section sur les activités sportives journalières et hebdomadaires à faire. Dans cette rubrique, je définis les séances de sport importantes à réaliser chez soi ou en salle de sport. Mais j'écris avant tout, l'actualité du moment.

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