Les adieux de Peter Jacobsen à AT&T Pebble Beach

Après 661 événements du PGA Tour, sept victoires et deux majeures sur les champions du PGA Tour, Peter Jacobsen a l'intention de disputer un dernier tour de compétition samedi au Shore Course du Monterey Peninsula Country Club, concluant une carrière professionnelle qui s'étend sur six décennies.

"Père Temps nous rattrape tous", a-t-il déclaré. "Mon Dieu, c'est un nouveau jeu ici. Ils ont ces nouveaux tees si loin que je frappe la plupart de ces trous. Il est temps pour moi de me remettre à la diffusion. Il est temps de raccrocher les clubs.

Mais pas avant un dernier adieu au AT&T Pebble Beach Pro-Am de cette semaine, où il prend le départ pour la 32e fois de l'événement qu'il considère comme la semaine la plus importante du calendrier du PGA Tour. Personne n'a mieux compris la valeur du format pro-am que Jacobsen, et personne n'apprécie d'avoir une chance de plus de dire adieu au golf de compétition.

Jacobsen, qui passe la plupart de son temps en tant que commentateur de télévision sur le golf pour NBC / Golf Channel, pensait qu'il avait eu sa chanson de cygne du PGA Tour à Pebble Beach Golf Links à Pebble Beach, Californie, en 2018. C'est alors que son partenaire amateur, le rockeur Huey Lewis, l'a convaincu de faire un tour de plus autour de la piste légendaire pour l'amour du bon vieux temps. À l'origine, ils étaient censés jouer en 2017, mais Lewis a souffert d'une infection à l'oreille et s'est retiré, alors ils sont revenus pour une dernière promenade ensemble sur les fairways sacrés. Laissez à Lewis le soin de le courtiser à nouveau, puis de subir une autre blessure – à l'épaule cette fois – qui l'a forcé à WD. (Jacobsen joue à la place avec l'artiste d'enregistrement Ben Rector.)

Mais il n'y a pas grand-chose à faire pour que Jacobsen, 67 ans, passe une autre semaine dans ce coin de paradis. La station balnéaire de Pebble Beach est l'endroit où Jacobsen a rencontré Arnold Palmer lorsqu'il a accidentellement sauté devant lui en essayant de jouer un tour d'entraînement dans ce qui est devenu le début d'une belle amitié. C'est là qu'il a formé un partenariat de longue date avec l'acteur Jack Lemmon, qui n'a jamais fait la coupe, et ensemble faisaient partie de la célèbre « chaîne humaine » au 16e trou à Cypress Point. C'est également là que Jacobsen a remporté ce qu'il a appelé son titre le plus mémorable sur le PGA Tour en 1995.

Jacobsen avait 22 ans lorsqu'il a réussi la PGA Tour Q-School, ce qui signifiait à l'époque qu'il pouvait participer aux qualifications du lundi. Cela ne représentait pas une colline de haricots car il n'a pas réussi à gagner une place dans les tournois à Phoenix, Tucson et Palm Springs pour commencer la saison 1977. Jacobsen est arrivé à Pebble Beach lié et déterminé à briser sa séquence et à se qualifier pour le bash de Der Bingle. C'est exactement ce qu'il a fait en tirant 70 points au parcours de golf Del Monte, un score assez bon pour se qualifier pour ce qui était alors connu sous le nom de Bing Crosby Pebble Beach National Pro-Am. Il était enfin arrivé.

Ainsi, Jacobsen s'est dirigé vers le Monterey Peninsula Golf Club, qui faisait partie de la rotation des parcours à l'époque, et a parcouru le neuf de retour alors que le soleil se couchait dans le Pacifique. Après avoir joué le n ° 12, il a coupé au 16e trou, ce qui a conduit à un moment inoubliable.

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« Tout dans le monde semblait ne pas pouvoir s'améliorer lorsque ma concentration est brisée par le bruit des pas. Beaucoup d'entre eux. Soudain, quelque part dans le quartier de 400 personnes au coin du 15e green au 16e tee traiping après nul autre qu'Arnold Palmer. Il était plus grand que nature pour moi. C'est à ce moment-là que j'ai compris que j'avais commis une erreur de débutant et que j'avais sauté devant lui lors de sa ronde d'entraînement », se souvient Jacobsen.

Qu'a fait le King lorsqu'il a approché Jacobsen, un simple paysan à l'époque dans le monde du golf ?

"J'imaginais qu'il dirait quelque chose comme, 'Hey, recrue, écarte-toi!' Les héros, disent-ils, déçoivent généralement. Mais pas Arnold. Il a tendu la main et a dit : 'Salut, je suis Arnold Palmer. Puis-je vous rejoindre? », se souvient Jacobsen.

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Quand ils ont fini, Jacobsen est resté sur le green au 18e trou et s'est tourné vers son caddie et a dit: "Maintenant, c'était magique là."

Sur le sac cette semaine n'est autre que Mike "Fluff" Cowan, le caddie de Jacobsen pendant 18 ans jusqu'à ce qu'il rejoigne Tiger Woods lorsqu'il est devenu professionnel en 1996. Jacobsen et Fluff se sont rencontrés pour la première fois au Silverado Country Club à Napa, en Californie, à l'automne de 1977.

"Il ressemblait à un croisement entre Grizzly Adams et Jerry Garcia", a déclaré Jacobsen. "Il s'est présenté et a dit qu'il était impressionné par mon jeu."

Fluff n'a commencé à faire ses bagages pour Jacobsen qu'au printemps suivant à l'Heritage Classic, et ensemble, ils ont remporté six des sept titres de Jacobsen. Le patron de longue date de Fluff, Jim Furyk, prenant une semaine de congé, Jacobsen a reconstitué l'ancien groupe.

"C'est comme la vieille semaine à la maison", a déclaré Jacobsen.

Pebble Beach est l'un de ses endroits préférés sur Terre – il a joué l'AT&T consécutivement de 1979 à 2008 – et il a longtemps été un partisan du pro-am en tant que pierre angulaire du Tour.

«Nos meilleurs vendeurs ne vivent pas à Ponte Vedra au siège du Tour; ils jouent à l'intérieur des cordes », m'a dit Jacobsen en 2018 pour une histoire parue sur Lecture du matin. «Je me fiche du nombre de chariots de nourriture fantaisistes qu'ils mettent sur le tee et du nombre de sacs-cadeaux que vous offrez aux amateurs. Le plus grand atout du PGA Tour, ce sont ses joueurs.

Jacobsen a pu faire une tournée d'adieu cette semaine en tant qu'ancien champion. En 1995, il a joué 36 trous sans bogey à Pebble, dont un 65 sans faute dimanche, pour devancer David Duval pour le titre.

"Certains des meilleurs golfs que j'ai jamais vus", a déclaré Fluff. "Peter a frappé 69 des 72 greens cette semaine-là à Pebble, Spyglass et Poppy Hills."

Après avoir subi une arthroplastie de la hanche et d'autres interventions chirurgicales, le corps de Jacobsen ne lui permettra pas de concourir sur les champions du PGA Tour, encore moins contre les ventres plats. Il tire l'arrière, signant pour 81 à Spyglass jeudi et un respectable 76 à Pebble Beach vendredi, qui comprenait la finition avec un birdie à 18 à l'endroit où tout a commencé. Pas trop minable pour un gars qui l'a fait cette semaine sans grandes illusions. Tout le monde ne peut pas sortir selon ses propres conditions, mais cette semaine, Jacobsen peut dire au revoir avec style.

"C'était un rêve", a-t-il dit en parlant de son départ, mais il aurait tout aussi bien pu faire référence à son long parcours dans les rangs du golf professionnel. "Ça a été fantastique."

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Bastien Blanqué

J’écris des articles qui tournent autour des astuces beauté, des tendances vestimentaires, du relooking express. Je m’inspire des personnalités issues des 6 continents et non celles qui sont affichées presque partout sur les médias. Pour moi, il est important de pouvoir communiquer une toute autre forme de style et de sortir de la mode ordinaire ou de masse. Je privilégie notamment l’adoption d’un style propre à chacun mais avec une touche de fantaisie et d’harmonie dans l’ensemble du look. C’est pourquoi, vous pourrez découvrir mes idées « outfit du jour » pour celles qui souhaitent s’inspirer.

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