Les craintes de la Russie poussent les importateurs de gaz japonais à rechercher de nouveaux fournisseurs

Les sociétés gazières japonaises préparent des plans pour s’approvisionner en gaz naturel liquéfié en Malaisie, en Australie et aux États-Unis au cas où elles craignent une interruption imminente de l’approvisionnement des projets de GNL que le Japon a développés conjointement avec la Russie.

Les plans d’urgence pourraient mettre la troisième économie mondiale en concurrence directe avec l’Europe pour l’approvisionnement mondial en gaz, soulignant l’accent mis par le Japon sur la satisfaction de ses propres besoins énergétiques malgré sa volonté de faire preuve de solidarité avec les voisins occidentaux de la Russie.

Les importateurs de gaz japonais ont déclaré que si certaines cargaisons excédentaires de GNL ont été expédiées vers l’Europe depuis février, il n’y avait aucune perspective de détournements majeurs des contrats à long terme de producteurs tels que le Qatar en raison des sensibilités du Japon en matière de sécurité énergétique.

Les compagnies d’électricité japonaises sont préoccupées par la sécurité des approvisionnements en provenance de Russie, malgré les promesses de Tokyo de ne pas se retirer du projet de GNL Sakhalin-2 de 10 millions de tonnes par an et d’autres développements conjoints avec la Russie sur l’île de Sakhaline au nord du Japon.

« En cas de difficultés d’approvisionnement en gaz de Sakhaline, nous envisageons de faire appel à nos fournisseurs malaisiens pour augmenter le volume ou leur demander de livrer à l’avance », a déclaré Takayuki Yamane de Hiroshima Gas Co. Le service public achète environ 200 000 tonnes de son GNL annuel. de Sakhalin-2 dans le cadre d’un contrat qui court jusqu’en mars 2028.

La recherche de nouvelles sources de GNL mettrait le Japon en concurrence pour les rares approvisionnements mondiaux contre les nations européennes qui cherchent désespérément à réduire leur propre forte dépendance au gaz acheminé depuis la Russie.

Les entreprises japonaises craignent que les approvisionnements russes ne soient menacés par une pression internationale croissante pour rompre les liens avec Moscou suite à son invasion de l’Ukraine, ou par d’éventuelles représailles du Kremlin suite à d’autres sanctions déjà imposées par Tokyo.

Le Japon a interdit vendredi les importations de charbon russe et s’est engagé à suivre la politique convenue avec les alliés du G7 visant à réduire la dépendance à l’énergie russe dans son ensemble.

Les services publics de gaz régionaux du Japon dépendent fortement de la Russie pour alimenter certaines des plus grandes villes du pays, y compris la moitié des approvisionnements annuels utilisés à Hiroshima, la ville natale du Premier ministre Fumio Kishida, et environ 10 % à Tokyo. Au total, le GNL russe représente près d’un dixième des importations japonaises de gaz.

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Dans l’ouest du Japon, Osaka Gas a annoncé son intention d’avancer l’approvisionnement en gaz auprès de fournisseurs australiens et américains ou d’acheter sur le marché au comptant en cas de perturbation des expéditions en provenance de Russie. La société dessert Osaka, la troisième plus grande ville du Japon, qui dépend de la Russie pour environ 4 % de son gaz.

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Les inquiétudes suscitées par le gaz russe mettent en évidence la dépendance accrue du Japon à l’égard des importations d’énergie après que le pays pauvre en ressources ait mis au ralenti la plupart de ses réacteurs nucléaires à la suite des effondrements de la centrale de Fukushima Daiichi en 2011.

Le projet Sakhalin-2 a été développé par le russe Gazprom et la major pétrolière Shell ainsi que les sociétés de négoce japonaises Mitsui et Mitsubishi, qui détiennent respectivement 12,5 et 10% des parts du projet. Shell a abandonné le mois dernier l’entreprise, faisant pression sur les parties prenantes japonaises.

Koichiro Matsumoto, secrétaire adjoint du cabinet pour les affaires publiques au bureau de Kishida, a déclaré que le Japon n’abandonnerait pas Sakhalin-2 et deux autres projets énergétiques en Russie, même s’il était d’accord avec d’autres pays du G7 sur la nécessité de « réduire notre dépendance à l’énergie russe ».

« Chaque fois que nous parlons de retrait, nous devons toujours garder à l’esprit qui va le remplacer », a déclaré Matsumoto, avertissant que des entreprises d’une « origine particulière » pourraient se précipiter pour reprendre les parts de Tokyo. D’autres responsables japonais ont exprimé en privé leurs inquiétudes quant au fait que des entreprises chinoises remplacent les intérêts japonais dans l’Extrême-Orient russe.

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Il en coûterait au moins 1 milliard de yuans au Japon pour remplacer le gaz russe par des achats sur le marché au comptant, a déclaré un responsable du ministère du Commerce impliqué dans la politique pétrolière et gazière. « C’est un montant fou, et même alors – parce qu’il y a une lutte mondiale pour le GNL – peu importe combien d’argent vous payez, vous ne pouvez tout simplement pas acheter ce genre de volumes », a déclaré le responsable..

Le Japon a transféré une partie du gaz excédentaire qu’il a « surtraité » des fournisseurs vers l’Europe, à la suite d’une demande du président américain Joe Biden en février.

Depuis le début de cette année, 29 méthaniers affrétés par des entreprises japonaises sont arrivés dans les terminaux d’importation européens, principalement en provenance des États-Unis, selon Kpler, une société de données sur les matières premières. Ils ont déchargé environ 2 millions de tonnes de GNL, ce qui équivaut à environ 6 % des importations de GNL de l’UE depuis le début de cette année.

Mais les gens des principaux importateurs de gaz japonais ont déclaré que tout détournement serait limité.

« Nous sommes conscients du grand risque que comporte l’importation d’énergie russe », a déclaré Matsumoto au bureau du Premier ministre. Pourtant, a-t-il ajouté, « nous n’avons pas le luxe de pouvoir produire du pétrole ou du gaz à l’intérieur de nos frontières et c’est pourquoi la sécurité énergétique est toujours dans nos esprits ».

Reportage supplémentaire de Harry Dempsey à Londres

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Jérôme Joy

Je fais découvrir à mes lecteurs cette passion en leur donnant du goût à la lecture de chaque article. Bien sûr, j’essaie de varier le mieux possible mes articles, en se lançant également dans le partage d’informations concernant la cuisine asiatique, africaine et américaine, ainsi que la politique et technologie.

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