Les États-Unis et Kiev mettent en garde contre une nouvelle offensive russe dans l’est de l’Ukraine

Des signes indiquant que la Russie s’approche d’une nouvelle offensive importante dans l’est de l’Ukraine se sont manifestés lundi alors que les responsables américains de la défense ont signalé que les troupes retirées de Kiev et des régions environnantes étaient réapprovisionnées et renforcées par le Kremlin pour un redéploiement dans la région du Donbass.

Bien que les responsables ukrainiens aient déjà signalé une escalade des bombardements russes dans la région – y compris la frappe de la semaine dernière sur la gare de Kramatorsk qui a tué plus de 50 civils – un haut responsable du Pentagone a déclaré que les États-Unis ne croyaient pas « qu’une nouvelle offensive ait commencé ».

« Pendant que les combats se poursuivent, ils s’efforcent de renforcer leurs capacités et de les enrichir », a déclaré le responsable.

Oleksandr Motuzyanyk, porte-parole du ministère ukrainien de la Défense, a déclaré que son gouvernement pensait que la Russie avait presque terminé les préparatifs d’une nouvelle offensive dans le sud et l’est.

« Nous prévoyons que des hostilités actives commenceront dans ces zones dans un avenir proche », a ajouté Motuzyanyk. « L’ennemi a presque terminé les préparatifs des opérations offensives. »

Le changement de tactique russe, qui a inclus la nomination d’un nouveau commandant militaire pour l’invasion ukrainienne, a coïncidé avec des efforts renouvelés pour réapprovisionner les forces ukrainiennes alors même que certains dirigeants de l’UE cherchent à négocier une fin diplomatique au conflit.

Karl Nehammer, le chancelier autrichien, s’est rendu à Moscou lundi lors de la première visite au Kremlin d’un dirigeant européen depuis le début de l’invasion il y a six semaines. Nehammer a déclaré avoir eu une conversation « directe, ouverte et dure » de 75 minutes avec Vladimir Poutine, le président russe.

Nehammer a déclaré qu’il n’avait reçu aucune indication que Poutine renonçait à l’invasion russe de l’Ukraine, ajoutant qu’il n’avait reçu « aucune impression positive » de Poutine lors de la réunion.

Malgré une certaine consternation face à la visite de Nehammer dans plusieurs capitales de l’UE, les responsables ukrainiens sont devenus de plus en plus optimistes quant au soutien financier et militaire qu’ils ont reçu, qui a inclus des visites à Kiev ces derniers jours par Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne, et Boris Johnson. , Premier ministre britannique.

Eduard Heger, le Premier ministre slovaque, a suggéré lundi que l’approvisionnement de l’Ukraine en avions de combat MiG-29 de fabrication russe, qui sont toujours dans les arsenaux de plusieurs membres de l’OTAN d’Europe de l’Est, était de nouveau sur la table. S’exprimant lors d’une conférence de presse avec son homologue belge, Heger a déclaré que les discussions avaient été déclenchées par « la manière dont la Russie s’est comportée ».

Mykhailo Podolyak, conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelensky, a déclaré que la détermination occidentale semble s’être renforcée après des preuves de massacres, d’exécutions, de tortures et de viols de civils à Bucha et dans d’autres régions dont les forces russes se sont retirées.

Pourtant, le gouvernement ukrainien reste préoccupé par le fait que la Russie pourrait renouveler un assaut sur Kiev si elle réussit une nouvelle offensive dans le Donbass et d’autres régions du sud et de l’est.

« La question d’une éventuelle reprise de l’attaque de l’ennemi sur la capitale dépendra des combats qui se dérouleront dans les régions de Donetsk et Louhansk », a déclaré Motuzyanyk.

Nehammer a déclaré avoir clairement indiqué à Poutine que l’UE restait unie dans le maintien et le durcissement des sanctions jusqu’à ce que le président russe fasse marche arrière en Ukraine.

John Kirby, le porte-parole du Pentagone, a déclaré que les troupes russes qui se sont retirées de Kiev se dirigent de la Biélorussie vers la Russie pour être reconstituées dans des endroits comme Belgorod et Valuyki près de la frontière ukrainienne – où les responsables militaires américains pensent qu’ils reprendront le combat.

« Nous avons vu quelques premières indications que les Russes essaient en fait de se réapprovisionner et de renforcer leurs efforts dans le Donbass », a déclaré Kirby lundi.

Les États-Unis surveillent un convoi de véhicules russes se dirigeant vers le sud en direction d’Izium pour se préparer à de nouveaux combats, a-t-il ajouté. « Nous pensons que ce sont les premières étapes d’un effort de renforcement des Russes dans le Donbass », a-t-il déclaré.

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