Les joueurs de la LPGA et les caddies se détendent avec un jeu différent

Amy Olson a pris une prise ferme, s'est installée et a regardé le ballon dans sa main. Puis elle l'a laissé tomber et l'a frappé.

Le joueur de la LPGA n'utilisait ni club de golf ni balle de golf.

Olson jouait dans le premier tournoi LPGA Drive On Ping-Pong près du club-house du Crown Colony Golf & Country Club qui s'est terminé mercredi soir. Et elle a tout gagné.

"Je suis juste restée fidèle aux fondamentaux", a-t-elle déclaré à LPGA.com. "J'ai juste essayé de frapper la table, de balancer facilement, de ne rien faire de trop extrême."

La commissaire de la LPGA, Mollie Marcoux Samaan, a même joué, et elle ne le faisait pas juste pour le plaisir.

« Qui n'aime pas un bon match de ping-pong ? dit-elle. «Lorsque vous réunissez ces athlètes de compétition incroyables et talentueux, il y a des feux d'artifice. Il y a beaucoup de bavardages en ce moment.

« Je suis moi-même connu pour être un peu compétitif, mais surtout au ping-pong. J'ai grandi en jouant beaucoup au ping-pong.

Ally Ewing a perdu contre Olson en quart de finale, mais plus tôt mercredi, elle savait à quoi elle s'attaquait.

"Je pense que nous en tant que concurrents, si vous nous mettez sur une table de ping-pong, un terrain de pickleball, peu importe ce que c'est, nous sommes tous super compétitifs, donc c'est amusant d'avoir une avenue où nous pouvons nous éloigner et entrer dans un jeu rapide », a déclaré Ewing. «Nous voyons le support dans notre salle à manger. Je pense que c'est juste une façon cool pour la LPGA d'intervenir cette semaine et de dire: "Hé, nous allons faire quelque chose d'un peu différent, nous amuser, obtenir l'engagement des joueurs, l'engagement des cadets."

Sophia Popov a décidé de ne pas participer, même si elle aurait aimé jouer.

"Je pense que tous ceux qui me connaissent savent que je ne peux pas aller à environ 80%", a-t-elle déclaré. «Je suis toujours à 130% quand je joue au ping-pong ou au pickleball ou quelque chose comme ça.

"Je soigne une petite blessure à la cheville, alors des membres de ma famille m'ont dit de ne pas jouer cette semaine. Alors ils ont dit: 'Vous savez, je sais que vous ne pouvez pas simplement aller à 50%, alors vous allez devoir vous asseoir sur celui-ci.'

Dean Schneider, directeur des affaires commerciales de la tournée, a été nommé commissaire du tournoi, après que Marcoux Samaan eut eu l'idée.

"Elle est une grande fan de ping-pong et elle voulait donc que ce soit juste une façon décontractée et amusante pour les joueurs et les cadets d'interagir les uns avec les autres", a-t-il déclaré. "(Mardi) J'étais là-bas pour faire certains matchs de caddie.

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«Ils faisaient des commentaires comme si c'était amusant, parce que nous nous connaissons, mais nous ne nous fréquentons jamais. Ou c'est l'occasion de rencontrer d'autres caddies qu'ils ne fréquenteraient jamais normalement. Il en va de même pour les joueurs. Vous obtenez en quelque sorte vos groupes de joueurs qui aiment sortir. Vous obtenez une interaction de joueur avec quelqu'un avec qui il n'aurait jamais pensé sortir.

Schneider a déclaré que les deux tables avaient été commandées en ligne et que l'une resterait, espérons-le, sur la route, l'autre retournant au siège de la LPGA.

"Nous essayons de l'ajouter à une sorte de petite chose que les joueurs peuvent faire lorsqu'ils ne sont pas sur le terrain de golf", a-t-il déclaré.

Sagström, Popov et 2016

Bien que ce soit la première fois en 47 ans depuis que le circuit de la LPGA se déroule à Fort Myers – Sandra Haynie a gagné à Lochmoor – ce n'est pas pour le golf professionnel féminin.

L'actuel Edson Tour a accueilli le Chico's Patty Berg Memorial pendant trois ans, de 2014 à 2016, au Cypress Lake Country Club. Le club était la maison de Berg, l'un des co-fondateurs de la tournée, décédé en 2006.

L'événement s'est terminé après l'abandon de Chico en tant que sponsor titre. Les deux dernières années, l'événement s'est associé au Legends Tour.

Sagstrom a devancé Popov d'un coup pour gagner, Lorie Kane remportant le titre Legends.

« Je ne me souviens pas vraiment de grand-chose du tournoi », a déclaré Sagstrom. «Je me souviens en quelque sorte de la fin et en quelque sorte, j'ai vraiment réussi. Je n'avais pas trop d'expérience. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre. C'était mon troisième événement.

"C'était vraiment cool", a-t-elle déclaré.

Sagstrom, 29 ans, en est maintenant à sa sixième année sur le circuit de la LPGA, avec une victoire et neuf top 10. Elle attribue cette victoire et cette saison 2016 sur le circuit Epson.

« Je dis toujours aux gens que je suis heureuse d'avoir raté ma carte de la LPGA parce qu'elle m'a vraiment préparée à ce à quoi je dois faire face ici », a-t-elle déclaré. «C'est une étape difficile de sortir directement de l'université où vous êtes traité comme une reine pour savoir que vous devez tout faire vous-même. Je n'ai pas aimé ça, mais c'était une bonne expérience d'apprentissage.

Popov, également âgée de 29 ans, en est à sa huitième saison en tant que professionnelle et, comme Sagstrom, se souvient avec émotion de son passage sur le circuit Epson.

"Je pense que l'expérience que j'ai eue sur le Epson Tour, et j'ai eu quelques années là-bas, je pense que c'était extrêmement précieux", a-t-elle déclaré. «Je pense apprendre à voyager par soi-même, aller de tournoi en tournoi, être capable de jouer sous pression tout en faisant son propre truc et en essayant de trouver presque ta petite routine que tu aimes faire. … Je pense que c'est tellement important avant de sortir sur la LPGA.

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François Brisson

Vous pouvez retrouvez aussi une section sur les activités sportives journalières et hebdomadaires à faire. Dans cette rubrique, je définis les séances de sport importantes à réaliser chez soi ou en salle de sport. Mais j'écris avant tout, l'actualité du moment.

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