Les pays riches sont les premiers responsables du réchauffement climatique

Une nouvelle étude attribue la plus grande part de responsabilité au réchauffement climatique aux pays les plus riches, en particulier aux États-Unis et aux membres de l’Union européenne (UE). La conclusion est venue après une analyse de 50 ans d’histoire de l’exploration, montrant que les deux noms cités ci-dessus sont à eux seuls responsables de près des deux tiers de cette exploration – dont une grande partie est excédentaire.

La prémisse établit un paradoxe intéressant, déclarant catégoriquement que, bien qu’étant la minorité de la population mondiale, ce sont les riches qui finissent par exploiter l’un des principaux problèmes auxquels le monde est confronté aujourd’hui.

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L’extraction et la combustion de combustibles fossiles par les pays riches sont l’un des principaux moteurs du réchauffement climatique (Image : Dashu Xinganling/Shutterstock)

Selon l’étude, les volumes d’utilisation des ressources naturelles ont été analysés, un facteur qui, par consensus scientifique, est l’un des points de départ de toute analyse statistique de la dégradation de l’environnement.

Les résultats montrent qu’entre 1970 et 2017, environ 2,5 000 milliards de tonnes de ressources ont été extraites et utilisées par les pays à haut dividende – c’est-à-dire les pays riches – avec 74 % de ce volume attribuable aux États-Unis, à l’UE et à la Chine, dans cet ordre. Au-delà de ce chiffre, près de la moitié – soit 1,1 trillion de tonnes – étaient considérées comme excessives, c’est-à-dire comme des ressources surexploitées et même inutiles.

Les États-Unis sont en tête de cet aspect, représentant 27 % de la consommation de ressources naturelles, suivis par l’UE et le Royaume-Uni. La Chine était à 15%. Une page interactive créée par l’équipe qui signe l’enquête permet de l’analyser au cas par cas. La page ne répertorie pas tous les pays par leur nom, mais l’Amérique latine – où se trouve le Brésil – ne représente « que » 8 %.

« Les pays les plus riches doivent de toute urgence réduire l’utilisation des ressources globales à des niveaux plus durables », selon un extrait de l’article publié dans la revue scientifique La santé planétaire du Lancet. « En moyenne, l’utilisation des ressources comme celle-ci doit chuter d’au moins 70 % pour atteindre un volume acceptable. »

Jason Hickel, anthropologue économique à l’Universitat Autònoma de Barcelona en Espagne et auteur principal de l’étude, a déclaré sur Twitter que cette question pourrait nécessiter « un examen de ce que devrait être l’économie mondiale ».

L’« économie », c’est notre relation matérielle entre nous et avec le reste du monde vivant. Nous devons décider si nous voulons que cette relation soit basée sur l’extraction et l’exploitation, ou sur la réciprocité et les soins.

– Jason Hickel (@jasonhickel) 10 avril 2022

« Nos résultats montrent que les nations super-riches portent la majeure partie de la responsabilité de notre effondrement écologique, et qu’elles ont donc une dette environnementale envers le reste du monde », a déclaré Hickel. « Ces pays doivent prendre l’initiative de réduire radicalement l’utilisation de leurs ressources naturelles afin d’éviter une nouvelle dégradation qui nécessitera probablement des approches innovantes de post-croissance et de contraction économique ».

Traduction : la poursuite incessante de profits toujours croissants est insoutenable.

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