L'UFRJ annonce une nouvelle espèce de dinosaure brésilien

Un dinosaure brésilien a été annoncé ce jeudi (18), par le Musée national de l'Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ). Baptisé Berthasaura Leopoldinael'animal correspond au fossile le plus complet d'un dinosaure du Crétacé jamais trouvé dans le pays.

Le nom du dinosaure sert à rendre trois hommages distincts : premièrement, à la chercheuse brésilienne Bertha Lutz, biologiste, diplomate, politicienne et figure illustre du féminisme brésilien. Les deuxième et troisième hommages se réfèrent respectivement à l'impératrice Maria Leopoldina (l'un des principaux articulateurs du processus qui a conduit à l'indépendance du Brésil en 1822) et à l'école de samba de Rio de Janeiro Imperatriz Leopoldinense.

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dinosaure brésilien Berthasaura Leopoldinae aurait vécu en Amérique du Sud il y a entre 70 et 80 millions d'années, mais sa taille était considérablement petite, ne pesant pas plus de 10 kg (Image : UFRJ/Disclosure)

Les caractéristiques inhabituelles du dinosaure montrent qu'il n'avait pas de dents, ce qui soulève des doutes parmi les scientifiques sur son alimentation (Image : UFRJ/Disclosure)

Selon un communiqué publié par le musée, le dinosaure brésilien aurait vécu il y a entre 70 et 80 millions d'années, et le fossile a été retrouvé en excellent état dans la région rurale de Cruzeiro do Oeste, à 530 kilomètres (km) de Curitiba, dans le Paraná. . .

"Nous avons des restes du crâne et de la mâchoire, de la colonne vertébrale, des ceintures pectorales et pelviennes et des membres antérieurs et postérieurs, ce qui fait de 'Bertha' l'un des dinosaures les plus complets jamais trouvés au Crétacé brésilien", a déclaré Alexandre Kellner, directeur du Musée national, au G1.

Les fouilles ont commencé en 2011 et se sont poursuivies jusqu'en 2014, le reste de la période étant consacré à une analyse approfondie qui a déterminé non seulement l'origine et l'âge approximatif de l'animal, mais également certaines caractéristiques plutôt inhabituelles.

Selon l'UFRJ, les fossiles Berthasaura Leopoldinae est l'un des plus complets jamais découverts au Brésil (Image : UFRJ/Disclosure)

La première et la plus évidente est la caractéristique du Berthasaura Leopoldinae: le museau est relativement réduit et l'animal est le premier spécimen édenté (sans dents) trouvé en Amérique du Sud. Ce détail est intéressant car il soulève des questions liées à leur alimentation.

« Quel serait le régime ? Nous pouvons émettre l'hypothèse qu'elle pourrait avoir un régime alimentaire différent de celui de la plupart des dinosaures de son groupe. Mais ce n'est pas parce que l'animal est édenté qu'il ne peut pas manger de viande", a réfléchi Geovane Alves de Souza, chercheuse et doctorante au Musée national, également à G1.

Selon Souza, le dinosaure était relativement petit, environ un mètre (m) de long et pas plus de 80 centimètres (cm) de haut. Sur la base de ces chiffres, les experts estiment que le Berthasaura Leopoldinae ne pesait pas plus de 10 kilogrammes (kg).

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François Brisson

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