L’US Air Force utilisera un micro-hélicoptère monoplace que tout le monde pourra piloter sans licence

L’US Air Force (USAF) utilisera très prochainement un mini-hélicoptère monoplace à 18 rotors de la société américaine Lift Aircraft, pilotable par tous sans licence. Avec une structure de cockpit ouverte, le véhicule électrique à décollage et atterrissage vertical (eVTOL) Hexa se commande au moyen d’un joystick, facilement et à tout moment.

Parmi les autres caractéristiques du micro-hélicoptère électrique, citons sa légèreté et son faible prix par rapport au transport terrestre. Son rôle militaire serait dans des scénarios tels que le soutien aux interventions d’urgence rapides, la logistique de base, les missions de recherche et de sauvetage, etc.

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voler sans permis

Cette condition légère (poids de 196 kg, dans une structure construite entièrement en fibre de carbone) permet, selon la Federal Aviation Administration américaine, que l’Hexa ne nécessite pas de licence de pilote – puisqu’il se qualifie d’ »ULM motorisé ». Quoi qu’il en soit, Lift dit qu’il fournira beaucoup de formation à l’utilisateur e-VTOL.

Un ordinateur de pilote automatique avec un seul joystick à 3 axes est tout ce qu’une personne utilise pour piloter le micro-hélicoptère. Il y a aussi un écran tactile de sept pouces pour un mode de vol « mains libres ». L’avion peut également être contrôlé à distance et dispose d’un parachute balistique qui se déploie de manière autonome en cas d’urgence.

Image: Divulgation / Avion de levage

Hexa est amphibie, ce qui signifie qu’il peut atterrir sur terre et sur l’eau. Sa conception offre quatre flotteurs périphériques pour la flottabilité et la stabilité et un cinquième flotteur central rempli de mousse absorbant l’énergie – qui fonctionne également dans la protection contre les atterrissages durs.

Image: Divulgation / Avion de levage

Accélérer aussi pour les vols commerciaux

Depuis 2020, Lift Aircraft mène des essais en vol avec le soutien de l’USAF dans le cadre d’un contrat de phase 2 Small Business Innovation Research (SBIR). La société a récemment conclu un contrat de phase 3 dans le cadre du programme Agility Prime de l’US Air Force.

Image: Divulgation / Avion de levage

Des tests plus rigoureux devraient maintenant commencer à la base aérienne d’Eglin et comprendront des tests acoustiques et le développement d’une adaptation modulaire de la charge utile à la cellule. Cet effort vise à accélérer le micro-hélicoptère pour de futures applications publiques (en plus des militaires), telles que le lancement prévu de l’ascenseur sur des sites de vol commerciaux.

La société modèle eVTOL prévoit de lancer une entreprise de divertissement expérimentale offrant au public la possibilité de louer l’Hexa et de faire l’expérience du vol. Ses plans incluent la possession et l’exploitation de flottes d’avions dans des endroits pittoresques et non encombrés à proximité des principales zones métropolitaines, ainsi que des destinations touristiques et des centres de divertissement.

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