Persévérance a un jumeau qui étudie Mars à distance

Naviguant sur les pentes et les dangers d'un territoire hostile, forant à travers des roches et des rochers et collectant des échantillons dans un tube métallique, un rover conçu par la NASA étudie les structures de Mars.

Non, on ne parle pas de Persévérance, qui explore le sol martien. sur site depuis février – mais son frère jumeau OPTIMISM, qui aide en fait son célèbre parent dans un simulateur de Mars ici même sur Terre.

Mis à jour avec de nouvelles fonctionnalités, le jumeau terrestre du rover Perseverance arrive au garage Mars Yard du Jet Propulsion Laboratory de l'agence. Image : NASA / JPL-Caltech

Il travaille à Mars Yard, une maquette réalisée par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie du Sud, presque aussi longue qu'un court de tennis double et deux fois plus large, recouverte de pierres martiennes d'origine.

Selon la NASA, Mars Yard a servi de terrain d'essai pour de nombreux véhicules d'essai jumeaux - du modèle technique du premier petit Sojourner, qui a atterri sur Mars en 1997, aux compagnons de mission Spirit et Opportunity, qui ont débuté en 1997. 2004, à les rovers Curiosity et bien sûr Perseverance, qui explorent Mars aujourd'hui.

OPTIMISM est un cobaye pour les opérateurs du rover Persévérance

Abréviation anglaise de Operational Twin Perseverance for Integration of Mechanisms and Instruments Send to Mars, OPTIMISM est un banc d'essai de système de véhicule, qui a été mis en place sur Mars Yard en septembre 2022 lors de tests de mobilité.

Selon le site Web de Phys, ces essais permettent de garantir que Perseverance peut exécuter en toute sécurité les commandes envoyées par les contrôleurs sur Terre sur Mars. Ils peuvent également révéler des problèmes inattendus que le jumeau voyageur pourrait rencontrer là-bas.

Mars Yard : simulateur de champ martien de JPL-Caltech. Image : Douglas van Bossuyt

En d'autres termes : en pratique, OPTIMISM fonctionne comme un cobaye. Si des problèmes surviennent dans Persévérance sur Mars, le jumeau terrestre peut être utilisé comme plate-forme pour découvrir ce qui n'a pas fonctionné ainsi que la façon de le réparer.

Il a récemment reçu des mises à jour majeures pour correspondre aux fonctionnalités disponibles dans Perseverance, y compris un logiciel de mobilité supplémentaire et la plupart du système de mise en cache d'échantillons extrêmement complexe. Maintenant, pour la première fois, il commence à tester ces nouveaux équipements, tels que la nouvelle suite Adaptive Cache Suite.

"La taille et la forme des rochers dans le champ visuel - deviendront-ils des obstacles ou non ?" a déclaré Bryan Martin, responsable des bancs d'essai et des logiciels de vol au JPL. «Nous l'avons beaucoup testé, nous avons déterminé le genre de choses à éviter. Ce que nous avons traversé en toute sécurité ici informe les pilotes de rover dans la planification de leurs voyages vers Mars. Nous avons fait tellement de tests sur le terrain que nous pouvons en être sûrs.

Forer des carottes de roches terrestres dans Mars Yard et les sceller dans des tubes métalliques n'est pas aussi simple qu'il y paraît. L'équipe Mars de JPL fournit une variété de types de roche pour OPTIMISM à forer, car la nature exacte de la roche que Persévérance trouvera ne peut souvent pas être connue à l'avance. Le terrain est également une variable : un test précédent avec le bras robotisé impliquait de garer le rover sur une pente, puis de lui demander de forer.

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"Il y avait une possibilité que le rover glisse", a déclaré Jose Trujillo-Rojas, responsable de l'ingénierie des systèmes de bancs d'essai au JPL. "Nous voulions d'abord tester cela ici sur Terre, avant d'envoyer des instructions au rover sur Mars. C'était effrayant, car vous pouvez imaginer que si vous foriez comme ça et que le rover recule légèrement, la foreuse aurait pu rester bloquée.

Heureusement, OPTIMISM a réussi à forer la carotte, suggérant que Persévérance pourrait également forer sur une pente si nécessaire.

Les facteurs environnementaux auxquels l'OPTIMISM est confronté ne sont pas les mêmes que sur Mars

Bien sûr, OPTIMISM doit faire face à des facteurs environnementaux très différents de ceux rencontrés par Persévérance, qui est taillée pour des températures glaciales et un rayonnement intense.

La gravité plus forte de la Terre exige que les roues métalliques d'OPTIMISM soient plus épaisses que celles de son homologue martien. Et ses composants électroniques doivent parfois être refroidis pour éviter les dommages causés par les températures estivales du sud de la Californie, à l'opposé du problème causé par le froid extrême sur Mars.

"Sur Mars, nous essayons de garder le rover au chaud", a déclaré Trujillo-Rojas. "Ici, nous essayons de garder notre calme."

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Sommaire
  1. OPTIMISM est un cobaye pour les opérateurs du rover Persévérance
  2. Les facteurs environnementaux auxquels l'OPTIMISM est confronté ne sont pas les mêmes que sur Mars

Frédéric Villeroux

Je partage non seulement la culture culinaire à travers mes mots, mais aussi, je mets en avant les différentes propositions de recettes les plus délicieuses et les astuces pratiques en termes de cuisine. Pour qu’il n’y ait aucune redondance dans les informations que je communique aux lecteurs, je me base sur la rédaction d’article de cuisine, à la pointe de la modernité. Chaque sujet traité sera ainsi de tendance et de nouvelles idées seront mises en ligne au quotidien.

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