Planète découverte dont l'année ne dure que 16 heures ; comprendre

La mission Satellite d'étude d'exoplanètes en transit (ou simplement TESS), menée par la NASA sous la coordination du Massachusetts Institute of Technology (MIT), a découvert une planète qui ne prend que 16 heures pour tourner autour de son étoile, spéculant effectivement qu'elle est sur le point d'être avalée par l'étoile.

Nommée "TOI-2109b", l'exoplanète est une géante gazeuse d'environ cinq fois la masse de Jupiter, mais contrairement à notre "poids lourd" - dont l'orbite dure environ 12 années terrestres, le corps planétaire nouvellement découvert est si rapide qu'il complète une année entière en moins de temps que nous terminons une journée.

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« Hot Jupiter » TOI-2109b est une planète en orbite si rapide que son « année » ne dure que 16 heures, ont intrigué les scientifiques qui pensent qu'elle est en « fin de vie » (Image : Dotted Yeti/Shutterstock)

TOI-2109b est classé comme ce que les scientifiques appellent un "Jupiter chaud" - un type d'exoplanète qui est de nature gazeuse, mais qui apporte des orbites accélérées et des températures incroyablement élevées - dans ce cas, nous parlons d'environ 6 000 ºF (Fahrenheit), ce qui donne un peu plus de 3 300 ºC (Celsius), faisant de TOI-2109b le deuxième plus chaud jamais détecté (le plus chaud, par curiosité, est KELT 9B, avec un obscène 4 315°C).

La vitesse à laquelle il parcourt son orbite, cependant, est le point le plus intéressant ici : à en juger par le temps écoulé en un an, les scientifiques pensent que le TOI-2109b est dans un état de "décroissance orbitale" - un moment dans le temps. la vie d'un corps planétaire où son orbite accélérée est une indication qu'il se rapproche de plus en plus de son étoile.

Dans ce cas, on pense que TOI-2109b devrait littéralement "entrer" dans son étoile entre cinq et 10 millions d'années - un laps de temps très court étant donné que presque tout dans l'espace fonctionne avec des horodatages de l'ordre de milliards d'années. .

"Dans un an ou deux, si nous avons de la chance, nous pourrons peut-être détecter comment la planète s'est rapprochée de son étoile", a déclaré Ian Wong, un récent boursier postdoctoral du MIT au Goddard Space Flight Center de la NASA et co-auteur de papier avec des détails sur la découverte de la planète.

« Au cours de notre vie humaine, nous n'allons pas voir la planète engloutie par son étoile. Mais donnez-lui environ 10 millions d'années, et il pourrait ne plus être là », a-t-il commenté. Compte tenu de sa nature finie, TOI-2109b peut nous aider à comprendre une question relativement insaisissable : comment les planètes meurent-elles ?

L'étoile par laquelle elle transite - elle s'appelle "TOI-2109" (sans le "b") - a commencé à être observée par le satellite TESS en mai 2022. Située dans la constellation d'Hercule, à 855 années-lumière de la Terre, l'étoile qu'elle était le « 2109e objet d'intérêt » de l'engin de la NASA - d'où son nom.

Au cours du mois suivant, l'étoile a été surveillée pour la fluctuation de sa luminosité : de brefs changements dans ce pilier sont des indices du passage d'une planète dans sa région. Après des altérations répétées, les opérateurs de satellites ont pu confirmer que l'étoile héberge un "objet" qui passe à côté d'elle toutes les 16 heures.

Après que plusieurs astronomes et télescopes aient analysé la découverte à travers une série de fréquences différentes, la communauté scientifique a confirmé qu'il s'agissait d'une planète - une qui n'est "que" à 2,4 millions de kilomètres (km) de son étoile. A titre de comparaison, Mercure, la planète la plus proche de notre Soleil, est à près de 58 millions de km de l'étoile.

Un autre point intéressant de la découverte est le fait que TOI-2109b semble avoir sa rotation verrouillée - autrement dit, contrairement à la Terre, dont le cycle jour et nuit varie au fur et à mesure qu'elle tourne sur son axe (nuit au Brésil, jour au Japon et inversement). ), ce "Jupiter chaud" a un cycle perpétuellement verrouillé. En d'autres termes, la nuit et le jour ne changent pas, tout comme la Lune par rapport à la Terre. Évidemment cela se traduit par des températures très élevées côté « jour ».

"Dans le même temps, la luminosité du côté nuit de la planète est inférieure à l'étalonnage le plus sensible du satellite TESS, ce qui soulève des questions sur ce qui se passe réellement dans cette partie", a déclaré Avi Shporer, astrophysicien au MIT et co- auteur de l'étude. "Ce serait la température là-bas très froide [tal qual a nossa Lua]? Ou la planète transfère-t-elle d'une manière ou d'une autre la chaleur du côté jour au côté nuit ? Nous sommes au début du processus de recherche de réponses sur ces planètes très chaudes. »

"planètes d'ultraquents" [sic] comme TOI-2103b constituent une classe secondaire d'exoplanètes assez extrême », a déclaré Wong. "Nous commençons à peine à comprendre certaines des propriétés physiques et chimiques qui se produisent dans leurs atmosphères - des processus que notre propre système solaire n'a pas d'égal."

On s'attend à ce que TOI-2109b soit observé avec des outils plus puissants, tels que les télescopes spatiaux Hubble et James Webb – ce dernier, dont le lancement a été récemment reporté – afin que le plus grand niveau de détail nous permette de mieux comprendre les processus qui ont eu lieu dans et autour de ces planètes et systèmes.

O papier a été publié dans la dernière édition de Journal astronomique.

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Frédéric Villeroux

Je partage non seulement la culture culinaire à travers mes mots, mais aussi, je mets en avant les différentes propositions de recettes les plus délicieuses et les astuces pratiques en termes de cuisine. Pour qu’il n’y ait aucune redondance dans les informations que je communique aux lecteurs, je me base sur la rédaction d’article de cuisine, à la pointe de la modernité. Chaque sujet traité sera ainsi de tendance et de nouvelles idées seront mises en ligne au quotidien.

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