quel est le plus gros avion du monde ?

Cela ne se compare pas aux pertes en vies humaines ou au désastre économique de la guerre, mais c'est quand même une triste nouvelle : dimanche dernier, le plus gros avion du monde, l'Antonov An-225 Mriya, a été détruit dans le hangar près de Kiev.

Créé en 1988 dans le cadre du programme spatial soviétique, c'était l'avion le plus lourd à avoir jamais quitté le sol et le plus gros cargo au monde. Par ces critères, poids et charge, le Mriya (« rêve » en ukrainien) a largement surclassé la concurrence.

Mais les avions survivants peuvent être considérés comme plus grands que le dernier An-225 selon d'autres critères, tels que la hauteur, la longueur, l'envergure (largeur mesurée sur les ailes). Voyez comment ils se comparent aux vôtres.

Le plus gros avion de l'histoire : Antonov An-225 Mriya

Image : Antonov Beltyukov/Wikimedia/CC

L'An-225 Mriya ("rêve" en russe et en ukrainien) a été créé pour transporter la version soviétique de la navette spatiale, la Bourane, qui voyageait dans l'espace, mais sans passagers. Avec la fin de l'URSS, il a été abandonné pendant des années jusqu'à ce qu'il soit remis en service par les Ukrainiens. Le seul exemplaire complet a été détruit dans un incendie provoqué par les combats – Russes et Ukrainiens s'accusent mutuellement. Un deuxième exemplaire, en cours de construction, avait déjà été détruit quelques jours auparavant. L'Ukraine dit qu'elle reconstruira et que les Russes paieront.

Fiche de données

Origine : URSS, 1988

Hauteur : 18,1 m

Envergure : 88,4 m

Longueur : 84m

Moteurs : 6 turboréacteurs D-18T, 229,5 kN

Vitesse maximale : 850 km/h

Masse maximale au décollage : 640 000 kg

5. Lockheed C-5 Galaxie

Décollage du C-5 Galaxy | Image : Fasttailwind/Shutterstock

Créé pendant la guerre du Vietnam en tant qu'avion ultra-lourd et transport intercontinental (tout nouveau à l'époque), il continue à ce jour d'être le plus gros cheval de bataille des forces armées américaines, utilisé dans toutes les guerres du pays. Il peut transporter jusqu'à 2 chars Abrams M1A1 ou un char et deux véhicules de combat d'infanterie M2 Bradley. Il faut normalement 72 soldats, mais en théorie, dans une guerre vraiment féroce, il pourrait en prendre plus de 1000 : c'était le projet d'une version civile. Une autre version est utilisée pour l'alimentation en air.

Fiche de données

Sortie : États-Unis, 1968

Hauteur : 19,84 m

Envergure : 67,89 m

Longueur : 75,31 m

Moteurs : 4 turboréacteurs GE F138-100, 230 kN

Vitesse maximale : 856 km/h

Masse maximale au décollage : 381 000 kg

4. Antonov An-124 Ruslan

An-124 utilisé par la compagnie d'État ukrainienne Antonov Airlines | Image : Miglena Pencheva/Shutterstock

Le plus gros avion militaire du monde et aussi le plus gros cargo civil proviennent des mêmes créateurs que l'An-225 et présentent plusieurs similitudes avec lui (le 225 est une version adulte du 124). Le projet a débuté en 1970 pour remplacer les cargos à turbopropulseurs An-22. L'URSS avait été sérieusement désavantagée en matière de transport après la création du jet américain Lockheed C-5 galaxy en 1968, et le résultat était un avion encore plus démesuré. Il a été produit en série, contrairement à l'An-225, dont 55 exemplaires ont été créés, et est utilisé, en plus des forces armées russes, par des sociétés civiles en Russie, en Ukraine et aux Émirats arabes unis. Jusqu'en 2014, la Russie et l'Ukraine prévoyaient de reprendre leur production ensemble, mais l'accord a sombré en même temps que les relations entre les deux pays.

Fiche de données

Sortie : URSS, 1982

Hauteur : 21,08 m

Envergure : 73,3 m

Longueur : 69,1 m

Moteurs : 6x D-18T, 228 kN

Vitesse maximale : 865 km/h

Masse maximale au décollage : 402 000 kg

4.Boeing 747-800

747-800 repéré à Chicago en 2018 | Image : Carlos Yudica/Shutterstock

Créé pour concurrencer l'Airbus A380, le plus grand 747 de tous les temps a été lancé en 2011, avec une capacité de 467 passagers. Comme l'A380, qui a été abandonné l'année dernière, c'était un projet pour une époque plus heureuse en termes d'économie, pour des vols avec un nombre massif de passagers. Une faible demande signifie que ses jours sont comptés. Mais elle aura une fin un peu plus glamour : le prochain AirForce One, l'avion présidentiel américain, toujours en production, sera un 747-800.

Fiche de données

Sortie : États-Unis, 2011

Hauteur : 19,4 m

Envergure : 68,4 m

Longueur : 76,3 m

Moteurs : 4 x GE GEnx-2B67, 296 kN

Vitesse maximale : 956 km/h

Masse maximale au décollage : 447 700 kg

2. Airbus A380

Emirates A-380 photographié en 2013 | Image : Maarten Visser/CC-BY-SA 2.0

Le gentil géant d'Airbus, c'est ce qui se passe si vous prenez un 747 et qu'au lieu de seulement deux ponts à l'avant, vous créez deux ponts pour tout l'avion. Il se termine par un véhicule capable de transporter 853 personnes (si toutes en classe économique ; en pratique, 575 était une configuration plus courante). C'était le plus gros avion produit en série de l'histoire de l'humanité et Airbus voulait certainement continuer à les produire. Mais la crise économique qui a débuté en 2008, un an après ses débuts, a mis fin au ciel de brigadier pour les voyages intercontinentaux. Les commandes se tarissant, le dernier d'entre eux a quitté l'usine l'année dernière, et les compagnies aériennes retirent celles qu'elles achetaient auparavant en raison de leurs coûts de maintenance élevés et de la perte de vols à moins de pleine capacité. Si vous avez la chance de piloter le plus gros avion de passagers de l'histoire de l'humanité, saisissez-le : c'est une expérience en danger.

Fiche de données

Sortie : Union européenne, 2007

Hauteur : 24,09 m

Envergure : 79,75 m

Longueur : 72,72 m

Moteurs : 4 turboréacteurs Trent 970-84/970B-84, 348 kN

Vitesse maximale : 1 176 km/h

Masse maximale au décollage : 575 000 kg

1. Stratolaunch de composites à l'échelle

Composites à l'échelle Stratolaunch Flying | Image : Stratolaunch/Divulgation

Le nouveau champion parmi les plus gros avions du monde est un cas bien étrange. Il y a deux 747-400 réunis dans une aile centrale, créant l'avion le plus large de tous les temps et, en termes de poids, le deuxième plus grand après le Mryia. L'idée, un partenariat entre le co-fondateur de Microsoft Paul Allen et le créateur de la société spatiale Scaled Composites, Burt Rutan, était de transporter une fusée entre les ailes, de l'emmener dans la stratosphère (entre 10 km et 60 km d'altitude) et, profitant de l'air plus mince, lancez-le plus économiquement que depuis le sol. Avec le décès de Paul Allen, le principal investisseur, en 2019, la société a fini par être rachetée par un fonds spécialisé dans les entreprises en crise. Effectuant son quatrième vol fin février 2022, il n'est pas à la retraite, mais doit continuer comme avion expérimental, sans jamais remplir sa mission initiale.

Fiche de données

Sortie : Union européenne, 2007

Hauteur : 15 mètres

Envergure : 117 m

Longueur : 73m

Moteurs : 6 × turboréacteur Pratt & Whitney PW4056, 252,4 kN

Vitesse maximale : 850 km/h

Masse maximale au décollage : 589 670 kg

Bonus : LZ-129 Hindenburg

Ce n'est pas un avion, un véhicule plus lourd que l'air : si nous devions mesurer son poids au décollage, le résultat est un nombre négatif. Même sans compter la portance, il est également beaucoup plus léger que n'importe quel superplan de cette liste. Mais en dimensions, c'est la plus grande chose que l'humanité ait mise dans l'air. Le zeppelin de l'Allemagne nazie a fait sensation dans le monde entier, voyageant même au Brésil dans la période d'avant-guerre, lorsque le pays avait encore des relations diplomatiques normales avec le reste du monde.

Célèbre, il a été détruit lors d'un accident aux États-Unis le 6 mai 1937, au cours duquel un incendie massif a englouti le dirigeable alors qu'il tentait d'accoster à Lakehurst, dans le New Jersey, et l'a amené au sol en moins de 30 secondes. C'est l'une des catastrophes les plus impressionnantes jamais filmées et, étonnamment, la plupart ont survécu : la catastrophe a emporté 35 de ses 97 occupants, y compris les passagers et l'équipage.

La raison d'utiliser de l'hydrogène hautement inflammable, et non de l'hélium, pour flotter n'est pas parce que les Allemands ne connaissaient pas le danger : ils voulaient même l'utiliser, mais l'hélium était et est toujours pratiquement un monopole des États-Unis, et le pays avait interdit les exportations à utiliser dans vos propres dirigeables.

Fiche de données

Origine : Allemagne, 1936

Hauteur : 41,5 m

Envergure : 41,5 m

Longueur : 245m

Moteurs : 4x Daimler-Benz DB 602, 890 kW (~13,2 kN)

Vitesse maximale : 135 km/h

Poids chargé (sans hydrogène) : 206 350 kg

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Sommaire
  1. Le plus gros avion de l'histoire : Antonov An-225 Mriya
  2. 5. Lockheed C-5 Galaxie
  3. 4. Antonov An-124 Ruslan
  4. 4.Boeing 747-800
  5. 2. Airbus A380
  6. 1. Stratolaunch de composites à l'échelle
  7. Bonus : LZ-129 Hindenburg
  8. Fiche de données

Jérôme Joy

Je fais découvrir à mes lecteurs cette passion en leur donnant du goût à la lecture de chaque article. Bien sûr, j’essaie de varier le mieux possible mes articles, en se lançant également dans le partage d’informations concernant la cuisine asiatique, africaine et américaine, ainsi que la politique et technologie.

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