Quoi de mieux pour votre santé : être célibataire, marié ou divorcé ?

Il y a des siècles, en 1858, l’épidémiologiste britannique William Farr a commencé à étudier les effets des relations françaises sur la santé et l’a appelé «l’état matrimonial». Pour ce faire, il divise la population adulte en trois catégories distinctes, les « mariés », les « célibataires » – les personnes qui ne se sont jamais mariées – et les « veuves ».

Grâce aux registres des naissances, des décès et des mariages, Farr a analysé les taux de mortalité relatifs des trois groupes et à différents âges. Cela a permis d’asseoir le champ des statistiques médicales et a révélé que les célibataires mouraient dans des « proportions excessives » par rapport aux personnes mariées. Quant aux veufs, ils ont eu le plus mauvais résultat.

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C’est alors que le Britannique produisit l’un des premiers travaux académiques qui reliait les deux thèmes, le mariage et la santé. Les données ont montré que les personnes mariées vivaient plus longtemps et en meilleure santé, il a donc conclu que « le mariage est bénin » pour la santé.

Il se peut que les recherches de Farr n’aient pas la même pertinence aujourd’hui, pensant que le contexte et la réalité sociale ont beaucoup changé. A tel point que les trois catégories excluent de nombreuses personnes, mais la découverte semble tout de même avoir résisté au temps.

« Mariage sans filtre ». Image : Netflix/Divulgation

Par exemple, des études contemporaines ont montré que les personnes mariées sont moins susceptibles de contracter une pneumonie, de subir une intervention chirurgicale, de développer un cancer ou même d’avoir une crise cardiaque. Une équipe de chercheurs suédois a découvert qu’être marié ou cohabiter à l’âge moyen est associé à un risque plus faible de démence.

Un autre exemple est une étude sur les causes de décès aux Pays-Bas qui a montré que des morts violentes, telles que les homicides et les accidents de voiture, à certains types de cancer, il était plus susceptible de se produire chez les célibataires. Autant que le mariage est lié à la santé, de nouvelles recherches présentent une vision plus nuancée, telle que le bénéfice ne s’étend pas à ceux qui vivent dans des relations difficiles.

C’est parce que les mariages stressants peuvent être tout aussi mauvais pour le cœur que le tabagisme régulier. En fait, une étude de 2009 a révélé que les célibataires qui n’ont jamais été mariés sont en meilleure santé que ceux qui ont divorcé.

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La recherche actuelle sur le mariage et la santé est dirigée par les chercheurs de l’Ohio State University School of Medicine, Ronald Glaser et Jan Kiecolt-Glaser. Ils sont mariés l’un à l’autre et ont adopté un petit dispositif d’aspiration en plastique et l’ont utilisé pour mesurer la rapidité ou la lenteur de la cicatrisation des blessures physiques entre les couples qui avaient connu différents niveaux de stress conjugal.

Après des séances où les couples se disputaient, leurs blessures prenaient en moyenne une journée complète de plus qu’après des séances où les couples discutaient de quelque chose d’agréable. Parmi les couples avec des niveaux élevés d’hostilité, les blessures ont mis deux jours de plus à guérir.

Même s’il est normal que les couples connaissent des conflits conjugaux, cela ne signifie pas que toutes les relations sont destinées à avoir des problèmes de santé, ce qui signifie que certains conflits peuvent être meilleurs que d’autres.

Source : Le Globe

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