Sony et la famille Lego investissent 2 milliards de dollars dans le créateur de Fortnite, Epic Games

Le logo Epic Games affiché sur un smartphone.

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Le créateur de Fortnite, Epic Games, a levé 2 milliards de dollars de financement auprès de Sony et de la famille Lego, dans le cadre d’un accord massif soulignant l’enthousiasme des grandes entreprises à propos du soi-disant «métaverse».

Sony injectera 1 milliard de dollars dans l’entreprise, a annoncé Epic lundi, tandis que KIRKBI, la société d’investissement familiale derrière Lego, investira un montant égal. L’accord, qui est soumis aux conditions de clôture habituelles, valoriserait Epic à 31,5 milliards de dollars.

La nouvelle arrive dans la foulée d’un partenariat annoncé par Epic et Lego la semaine dernière, visant à co-développer un métaverse « familial » pour les enfants. Lego a déjà une gamme de jeux vidéo à succès basée sur des franchises lucratives, notamment Disney’s Star Wars et Warner Bros. ‘Batman.

« Une partie de nos investissements se concentre sur les tendances qui, selon nous, auront un impact sur le monde futur dans lequel nous et nos enfants vivrons », a déclaré lundi Soren Thorup Sorensen, PDG de KIRKBI, dans un communiqué.

« Cet investissement accélérera notre engagement dans le monde du jeu numérique, et nous sommes ravis d’investir dans Epic Games pour soutenir leur croissance continue, avec une orientation à long terme vers le futur métaverse. »

Le battage médiatique autour du métaverse, un réseau proposé de vastes mondes virtuels, a récemment pris d’assaut le monde de l’entreprise. Facebook a lancé la tendance en se renommant Meta, et plusieurs grandes marques dont JPMorgan, Samsung et Nike ont commencé à expérimenter cette technologie.

Cependant, des entreprises comme Epic et Roblox parlent depuis longtemps de créer un métaverse.

Le jeu de bataille royale d’Epic Fortnite permet à jusqu’à 100 joueurs de se battre pour être le dernier debout. Mais il s’est diversifié dans d’autres formes de divertissement, accueillant des concerts de musique d’artistes comme Travis Scott et Marshmello, par exemple.

Roblox, quant à lui, veut construire un métaverse où des millions de personnes peuvent se rassembler pour jouer à des jeux ou même travailler dans une économie virtuelle alimentée par Robux, sa propre monnaie intégrée.

Le PDG d’Epic Games, Tim Sweeney, a déclaré que les nouveaux fonds aideraient l’entreprise à « accélérer notre travail pour construire le métaverse ».

« Alors que nous réimaginons l’avenir du divertissement et du jeu, nous avons besoin de partenaires qui partagent notre vision. Nous avons trouvé cela dans notre partenariat avec Sony et KIRKBI », a déclaré Sweeney dans un communiqué.

Bien qu’elle soit surtout connue comme la société derrière Fortnite, Epic Games est une centrale de jeux vidéo. La société a développé Unreal Engine, l’une des plus grandes plates-formes utilisées pour créer des jeux, et exploite sa propre boutique de jeux en ligne qui est en concurrence avec Microsoft et Valve.

La société a été au centre d’un différend houleux entre les développeurs d’applications et Apple au sujet des frais de l’App Store de ce dernier. L’année dernière, un juge a statué qu’Apple ne pouvait plus empêcher les développeurs d’éloigner les utilisateurs du système de paiement d’Apple. Le géant de la technologie prend généralement une réduction de 15% à 30% sur tous les achats intégrés.