Un député conservateur reconnu coupable d’agression sexuelle sur un garçon de 15 ans devrait démissionner, déclare le Parti travailliste

Un député conservateur a été reconnu coupable lundi d’avoir agressé sexuellement un garçon de 15 ans en 2008, ce qui a conduit le parti travailliste à demander sa démission immédiate dans le cadre d’une décision qui déclencherait une élection partielle dans l’un des soi-disant partis au pouvoir. Sièges « mur rouge » dans le nord de l’Angleterre.

Imran Ahmad Khan, le député de Wakefield dans le West Yorkshire, a été immédiatement expulsé par le parti conservateur après avoir été condamné par un jury du Southwark Crown Court à Londres. L’homme de 48 ans sera condamné à une date ultérieure. L’équipe juridique de Khan a déclaré dans un communiqué que son client ferait appel de la condamnation.

Les travaillistes ont appelé Khan à démissionner « immédiatement » afin qu’une élection partielle puisse avoir lieu et que « les habitants de Wakefield puissent obtenir la représentation qu’ils méritent ». Khan a battu la sortante travailliste Mary Creagh lors des dernières élections générales, l’une d’une série de victoires conservatrices dans le cœur traditionnel de la classe ouvrière du parti d’opposition.

Khan, qui avait été précédemment suspendu par son parti dans l’attente de l’issue de son procès, pourrait rester député jusqu’à la fin de la procédure judiciaire.

S’il devait être condamné à une peine de prison supérieure à 12 mois, il perdrait automatiquement son siège à la Chambre des communes. Il pourrait toujours être démis de ses fonctions s’il recevait une peine plus clémente si plus de 10% des électeurs éligibles de sa circonscription signaient une pétition de révocation

Khan a été condamné en vertu de l’article 3 de la loi de 2003 sur les infractions sexuelles. La peine pour les infractions visées par la loi peut aller d’une ordonnance communautaire à sept ans de détention en fonction des faits individuels de l’affaire et de l’âge de la victime.

L’agression a eu lieu plus d’une décennie avant son élection au Parlement en janvier 2008, alors que Khan était âgé de 34 ans. Le procès a appris qu’il avait tenté de forcer le garçon alors âgé de 15 ans à boire de l’alcool avant de l’agresser sexuellement dans une maison de Staffordshire, le procès a été entendu. Le garçon a informé ses parents de l’agression sexuelle.

Le Crown Prosecution Service a déclaré dans un communiqué suite à la condamnation de Khan qu’un rapport avait été fait à la police du Staffordshire à l’époque, mais la victime, qui n’a pas pu être nommée, a décidé qu’il ne voulait pas continuer. Cependant, il a décidé de poursuivre la plainte après avoir vu que Khan avait été élu député en 2019, car il craignait que le politicien ne soit inapte à une fonction publique.

Le député a été reconnu coupable après un procès d’une semaine. « Il a fallu beaucoup de courage à la victime pour se manifester en 2008 et à nouveau en 2019 », a déclaré Rosemary Ainslie, chef de la division spéciale des crimes du CPS.

La condamnation a été remise en question par l’ancien ministre conservateur de la Justice Crispin Blunt, qui a écrit sur son site Internet qu’il ne s’agissait « rien de moins qu’un scandale international, avec de terribles implications plus larges pour des millions de musulmans LGBT + dans le monde ».

Blunt, député de Reigate, a affirmé que le dossier de l’accusation « s’appuyait sur des tropes paresseux sur les personnes LGBT + que nous aurions pu penser avoir mis derrière nous il y a des décennies ».

La défense de Khan par Blunt a été critiquée par les travaillistes. Anneliese Dodds, ministre fantôme de l’égalité, l’a qualifié de « honteux » et a appelé Boris Johnson à éloigner le parti conservateur de ses propos.

Khan a été le premier député conservateur depuis 1931 à gagner dans la circonscription de Wakefield. Fervent partisan du Brexit, il a succédé à Creagh, un pro-Remainer, avec une majorité de 3 358 voix.

Toute élection partielle dans la circonscription devrait être menée avec acharnement, le chef de l’opposition, Sir Keir Starmer, désireux de montrer que son parti peut regagner son ancien cœur des conservateurs.

Les hauts conservateurs pensent qu’une élection partielle dans la ville dans les mois à venir serait difficile à gagner, étant donné que le parti est à la traîne derrière les travaillistes dans les sondages. Un stratège a déclaré : « étant donné les circonstances, ce serait très difficile pour nous ».