Un navire qui a pris feu avec 4 000 voitures de luxe Volkswagen coule dans l'océan Atlantique

Malgré plusieurs efforts pour le sauver, le cargo Felicity Ace, dont le feu avait reculé la semaine dernière, a coulé. Le navire a sombré mardi dernier (1er) à environ 410 km au large des côtes de l'archipel des Açores (Portugal), après avoir été heurté par des vagues et basculé à 45 degrés sur tribord. À l'intérieur du navire incendié se trouvaient plus de 4 000 voitures de luxe Volkswagen, dont 1 100 Porsche.

João Mendes Cabeças, capitaine du port de Horta, le plus proche du lieu de l'incident, a déclaré à Reuters que le Felicity Ace avait coulé lorsque les efforts pour le remorquer avaient commencé. Selon lui, la mer était très agitée et le navire avait subi de graves problèmes structurels causés par l'incendie. "Lorsque le remorquage a commencé, l'eau a commencé à entrer", a rapporté le capitaine. "Ensuite, le navire a perdu sa stabilité et a coulé."

Selon Pat Adamson, un porte-parole du transporteur japonais MOL, le directeur du navire, les remorqueurs et les bateaux de sauvetage accompagnant le navire sont dans la zone pour surveiller la situation. "Il ne semble pas y avoir encore beaucoup de pollution par les hydrocarbures", a-t-il déclaré.

Le 10 dernier, le Felicity Ace a quitté le port d'Emden (Allemagne), où Volkswagen possède une usine, en direction de l'état du Rhode Island, sur la côte est des États-Unis. Pour des raisons inconnues, l'incendie s'est déclaré six jours plus tard, près de l'archipel des Açores, au Portugal. Le même jour, l'équipage est évacué, mais le navire est à la dérive, brûlant pendant près d'une semaine. À bord se trouvaient des voitures de luxe des marques Volkswagen, Porsche, Audi, Bentley et Lamborghini. Aucun modèle, important à noter, n'a été enregistré.

Images de Felicity Ace du 1er mars dernier, avant de couler (Marine portugaise/Divulgation)

Le sauvetage du navire a commencé la semaine dernière

La semaine dernière, une équipe de secours a réussi à monter à bord du navire par hélicoptère, selon les informations de la marine portugaise. Une ligne de remorquage a été reliée par le bateau de sauvetage "Bear", qui a ramené le navire aux Açores. Elle était sous escorte de deux autres, ALP Guard et Dian Kingdom, et d'un remorqueur de manutention d'ancres doté d'une capacité de lutte contre les incendies, le VB Hispanic.

Le 25, la marine portugaise a signalé que la situation du navire était stable et que la fumée n'était plus visible, bien que le feu ait atteint toute la zone du garage avec les véhicules. Le mardi (1er), cependant, le navire s'est renversé sur tribord. Sur la dernière image du navire diffusée par la marine portugaise, il est possible de voir que l'incendie avait causé des dommages à une bonne partie de la structure du navire - bien plus encore que par rapport aux photos diffusées à la mi-février.

Construit en 2005, le Felicity Ace était exploité par le transporteur japonais MOL et appartenait à l'une de ses filiales, Snowscape Car Carriers. Smit Salvage, qui fait partie de la société néerlandaise Boskalis, était la société désignée pour sauver le bateau.

Felicity Ace le 18 février, peu de temps après qu'il a pris feu (Marine portugaise/Divulgation)

Un incendie coûtera 155 millions de dollars à Volkswagen

Volkswagen a refusé de commenter le navire avec ses voitures de luxe. Pas plus tard que la semaine dernière, le constructeur automobile allemand craignait qu'un grand nombre de voitures incinérées ne soient plus utilisables. Les dommages aux voitures seront toutefois couverts par l'assurance, a assuré la compagnie, mais le nombre de notifications aux concessionnaires aux États-Unis est inquiétant.

La semaine dernière, la société de modélisation des risques Russell Group a estimé que l'incident coûterait à Volkswagen au moins 155 millions de dollars. Cette projection suppose que tous les véhicules auraient été perdus dans l'incendie. La valeur totale des voitures sur le navire était de 401 millions de dollars américains (2,1 milliards de reais).

Crédit de l'image principale : marine portugaise/divulgation

A lire aussi :

Sommaire
  1. Le sauvetage du navire a commencé la semaine dernière
  2. Un incendie coûtera 155 millions de dollars à Volkswagen

François Brisson

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