Une nouvelle variante d’omicron XE détectée au Japon alors que les cas au Royaume-Uni augmentent

Au 5 avril 2022, 1 125 cas de XE – une nouvelle sous-variante scombinante – ont été identifiés au Royaume-Uni, contre 637 le 25 mars.

Dominique Lipinski | Images PA | Getty Images

Le Japon a signalé son premier cas d’omicron XE – une nouvelle souche de Covid-19 détectée pour la première fois au Royaume-Uni – tout comme les cas britanniques de la sous-variante augmentent.

La variante XE a été trouvée chez une femme dans la trentaine qui est arrivée à l’aéroport international de Narita en provenance des États-Unis le 26 mars. La femme, dont la nationalité n’a pas été immédiatement révélée, était asymptomatique, a déclaré lundi le ministère japonais de la Santé.

Cela survient alors que les cas de la nouvelle souche ont presque doublé en Grande-Bretagne, selon les dernières statistiques de la UK Health Security Agency.

Au 5 avril, 1 125 cas de XE avaient été identifiés au Royaume-Uni, contre 637 le 25 mars. Le premier cas confirmé a une date de spécimen du 19 janvier de cette année, ce qui suggère qu’il aurait pu être en circulation dans la population pour plusieurs mois.

XE a depuis été détecté en Thaïlande, en Inde et en Israël. On soupçonne que ces derniers cas israéliens se sont développés indépendamment. Les États-Unis n’ont pas encore signalé de cas de XE.

Qu’est-ce qu’omicron XE ?

« Nous continuons de surveiller les cas de la variante XE recombinante au Royaume-Uni, qui représente actuellement une très petite proportion des cas », a déclaré Meera Chand, directrice des infections cliniques et émergentes à l’UKHSA, dans un communiqué.

Dimanche, le Royaume-Uni a signalé 41 469 nouveaux cas de Covid, avec une moyenne sur sept jours de 59 578 cas. En tant que tel, XE ne représente probablement qu’un petit pourcentage du total des cas de Covid actuellement.

À quel point devrions-nous être inquiets ?

Les premières estimations suggèrent que XE pourrait être plus transmissible que les souches antérieures, ayant jusqu’à présent démontré un taux de croissance légèrement plus élevé que son prédécesseur.

Les données de l’UKHSA montrent que XE a un taux de croissance de 9,8 % supérieur à celui de BA.2, tandis que l’Organisation mondiale de la santé a jusqu’à présent estimé ce chiffre à 10 %.

Cependant, les experts disent qu’ils s’attendent à ce qu’il diminue en gravité même s’il se propage plus facilement. XE n’a jusqu’à présent pas été déclarée variante préoccupante.

« XE semble évoluer dans la même direction que BA.2, ayant une transmissibilité accrue à BA.1 mais étant moins sévère », a déclaré à CNBC Jennifer Horney, professeur d’épidémiologie à l’Université du Delaware.

« C’est le diable que nous connaissons, pour ainsi dire. [It is] essentiellement un remaniement du même jeu de cartes », a ajouté Mark Cameron, professeur agrégé à la faculté de médecine de la Case Western Reserve University.

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XE contient des protéines de pointe et structurelles de la même famille de virus, c’est-à-dire omicron, ce qui signifie qu’il devrait, en théorie du moins, se comporter comme omicron l’a fait auparavant. Les vaccins et l’immunité existants devraient donc fournir un certain niveau de protection contre l’infection.

« Les recombinants qui contiennent la pointe et les protéines structurelles d’un seul virus (comme XE ou XF) sont assez susceptibles d’agir de la même manière que [their] virus parental », a écrit Tom Peacock, virologue au département des maladies infectieuses de l’Imperial College de Londres, dans un déposer les tweets à la mi-mars. XF fait référence à un autre recombinant précédemment détecté au Royaume-Uni en février.

Cependant, d’autres recombinants contenant des protéines de pointe et structurelles de différentes familles de virus continuent d’émerger. Cela inclut la sous-variante XD, récemment découverte en Allemagne, aux Pays-Bas et au Danemark, qui contient des protéines structurales delta et des protéines de pointe omicron et que Peacock a décrite comme « un peu plus préoccupante ».

En tant que telles, toutes les nouvelles urgences doivent être étroitement surveillées, en particulier dans leurs premières phases, pour s’assurer qu’elles n’évoluent pas vers quelque chose de plus grave.

« Le virus est toujours capable d’évoluer, de se recombiner et de développer une nouvelle branche de son arbre généalogique », a déclaré Cameron.

« Le principal point à retenir est que pour chacune de ces variantes et sous-variantes, le risque d’hospitalisation et de décès semble être, en moyenne, plus faible là où les taux de vaccination sont plus élevés, ce qui indique que la vaccination, y compris une troisième dose, devrait être efficace pour réduire le risque de maladie grave. maladie », a ajouté Stephanie Silvera, professeur de santé publique à la Montclair State University.