Tiger Woods jouera-t-il ? Des questions auxquelles nous avons hâte de voir des réponses en 2022

La saison 2021 a apporté du drame, elle a apporté de l’intrigue, mais elle a également laissé de nombreuses questions sans réponse. Au sommet de la liste : Tiger Woods participera-t-il à un événement du PGA Tour en 2022 ?

Il a quitté le monde du golf avec des spéculations après avoir vu sa performance au championnat PNC aux côtés de son fils, Charlie. Son swing avait l’air bon, le jeu court était poli, mais peut-il arriver à un point où il est capable de marcher quatre tours ? Nous devrons attendre et voir.

En plus des questions entourant le champion majeur à 15 reprises, la LPGA a ses propres énigmes à résoudre.

L’année 2022 devrait s’annoncer comme une année exceptionnelle pour le golf. Voici Semaine du golfquestions brûlantes, posées par notre incroyable personnel.

Tiger Woods jouera-t-il en 2022 ?

Tiger Woods avec un sourire en attendant sur le troisième tee lors de la dernière ronde du tournoi de golf du championnat PNC au parcours Grande Lakes Orlando à Orlando. Jeremy Reper-USA AUJOURD’HUI Sports

D’abord, c’était une vidéo de trois secondes d’un swing accompagné de deux mots.

Faire des progrès.

Puis une vidéo de 23 secondes mettant en scène l’action avec un réseau social illuminé par 3 bois. Suivi de sessions répétées de gamme au Hero World Challenge, avec le pilote dans ses mains. Et pour conclure l’année, un retour triomphal au golf de compétition aux côtés de son fils, Charlie, dans le championnat PNC.

Tiger Woods est en route pour un autre retour.

Et maintenant, le monde du golf collectif se demande: Woods pourrait-il à nouveau renaître des cendres de ses dégâts pour revenir au plus haut niveau du golf, comme il l’a fait lorsqu’il est revenu d’une opération de fusion vertébrale pour remporter son 15e championnat majeur et plus tard son 82e titre record du PGA Tour.

Oui, moins de 10 mois après que les mâchoires de la vie aient été utilisées pour extraire Woods d’un véhicule endommagé à la suite d’un accident de capotage à grande vitesse en février qui lui a presque coûté la jambe droite sans parler de sa vie, Tiger n’est plus un lion en hiver.

Alors que les questions commencent. Jouera-t-il au Farmers Insurance Open à Torrey Pines ? Le Genesis Invitational à Riviera ? Le Master à Augusta National ? Le 150e anniversaire de l’Open Championship à Old Course ?

Woods, cependant, a tempéré ses espoirs en disant que son corps ne lui permettrait plus jamais de jouer à temps plein. Qu’il lui reste l’espoir de pouvoir choisir quelques tournois du PGA Tour ici et là et d’orienter sa pratique vers ces événements. Ajoutez quelques tournois à succès comme le championnat PNC.

Il a dit à plusieurs reprises qu’il était loin de pouvoir à nouveau rivaliser avec les meilleurs au monde – s’il le peut à nouveau.

Mais rappelez-vous, c’était un Woods sombre en décembre 2015 au Hero qui a demandé : « Où est la lumière au bout du tunnel ? Je ne sais pas. Je pense qu’à peu près tout au-delà de cela sera de la sauce.

Nous avons vu ce qu’était la sauce.

Ainsi, en 2022, alors que de nombreuses autres histoires poseront des questions brûlantes, la seule question qui sera toujours au premier plan des cerveaux des fans de golf sera de savoir s’il peut continuer à progresser et à jouer sur le PGA Tour avant 2023.

Il est Tiger Woods, après tout, le meilleur joueur de sa génération et l’épicentre incontesté du jeu depuis plus de deux décennies. Il a déjà été enterré, interrogé à maintes reprises et sorti du meilleur côté. Qu’il joue ou non, il sera toujours dans l’esprit de ceux qui voyagent dans les cercles du golf.

—Steve DiMeglio

La rivalité Nelly Korda/Jin Young Ko va-t-elle durer ?

Jin Young Ko et Nelly Korda au championnat CME Group Tour au Tiburon Golf Club le 21 novembre 2021 à Naples, en Floride. Photo de Michael Reaves/Getty Images

Avant de commencer, oui, il y a une rivalité. Il y a eu un va-et-vient fin 2021 dans les cordes qui a culminé de manière passionnante. Ko a fermé la porte à la course aux points du joueur de l’année de la LPGA, mais Korda, avec son titre majeur et sa médaille d’or olympique, était POY dans l’esprit de beaucoup.

Et bien qu’aucune des stars de la LPGA n’ait eu une endurance comme une Lorena Ochoa, ces deux-là pourraient se combiner pour huit à 10 victoires en 2022 et au-delà. Si les deux peuvent rester en bonne santé.

Ce sera une rivalité amicale, c’est sûr, mais c’est le genre de recette qui piquera l’intérêt de sponsors potentiels à la fois aux États-Unis et en Asie. Déposez chacun pour une majeure en 2022 et rapportez la couronne internationale.

—Beth Ann Nichols

La Presidents Cup verra-t-elle une nouvelle défaite américaine ?

Le capitaine Tiger Woods et des membres de l’équipe des États-Unis posent avec le commissaire de la PGA Jay Monahan et le trophée après avoir battu l’équipe internationale 16-14 lors de la quatrième journée de la Presidents Cup 2019 au Royal Melbourne Golf Course le 15 décembre 2019, à Melbourne, Australie. (Photo de Daniel Pockett/Getty Images)

La réponse courte est j’espère que non.

Les Internationaux ont presque réussi le bouleversement deux ans alors que les États-Unis devaient se rallier le dernier jour pour conserver de justesse le trophée. Le problème avec cette compétition reste que la coupe d’or a été en résidence permanente virtuelle avec Team USA. Ce match biennal est sur le point de devenir une réflexion après coup si la domination américaine se poursuit, mais je suis toujours convaincu que cette chose pourrait basculer un peu comme la course dominante de l’Euro dans la Ryder Cup après avoir été des paillassons au début de la compétition.

Le capitaine de l’équipe internationale, Trevor Immelman, aura préparé son équipe, mais Jason Day sera-t-il en mesure de rester en bonne santé, de connaître une nouvelle saison et de faire partie de l’équipe ? Hideki Matsuyama peut-il consolider sa victoire en Masters et devenir une force avec laquelle il faut compter en match play ? Les vétérans Adam Scott et Louis Oosthuizen, qui en ont assez de perdre, peuvent-ils mettre l’équipe sur le dos et la mener à la victoire ?

Ce devrait être une équipe talentueuse avec un bon noyau de vétérans comme les Australiens Marc Leishman et Cameron Smith mélangés à des étoiles montantes avec une expérience d’il y a deux ans comme Joaquin Niemann, Sungjae Im et Abraham Ancer.

Le seul problème est que l’équipe américaine sera encore meilleure qu’il y a deux ans avec l’ajout probable du double vainqueur majeur Collin Morikawa, d’un Brooks Koepka en bonne santé, d’un Bryson DeChambeau encore plus gonflé et d’un Jordan Spieth rajeuni. L’équipe américaine, dirigée par Davis Love III, sera un grand favori pour gagner à nouveau, mais nous espérons que les Internationaux pourront faire de leur mieux pour se faire passer pour Rocky et choquer le monde.

Adam Schupak

Que va faire Mollie Marcoux Samaan ?

Mollie Marcoux Samaan, commissaire de la LPGA.

L’ancien Princeton AD a été embauché en mai 2021 et est allé travailler en tant que neuvième commissaire de la LPGA en août. Elle a passé une grande partie du reste de l’année à écouter les partenaires et les joueurs et à se rendre à des événements.

On ne sait pas grand-chose à ce stade sur la façon dont Marcoux Samaan prévoit de diriger la tournée. Elle veut faire croître les bourses, augmenter la visibilité et renforcer le personnel. Mais qui va-t-elle embaucher ? Quels nouveaux partenariats va-t-elle décrocher et quelles grandes idées va-t-elle apporter ?

J’ai hâte de le savoir.

—Beth Ann Nichols

Jours de gloire : un autre « vieil homme » peut-il gagner un tournoi majeur ?

Phil Mickelson pose avec le trophée Wanamaker après avoir remporté le championnat PGA 2021. Photo de Geoff Burke-USA TODAY Sports

La victoire de Phil Mickelson au championnat de la PGA était spéciale à plusieurs niveaux – elle a donné à Lefty une demi-douzaine de victoires majeures, a aidé les champions du PGA Tour en raison de ses apparitions croisées et a montré qu’il avait encore assez dans le réservoir pour jouer quatre tours solides sur une étape majeure.

Mais pour les fans, cela a prouvé que les vieux peuvent encore s’accrocher. Bien sûr, Phil a un peu amélioré sa forme physique, a ajouté des lunettes de soleil comme accessoire permanent et mâche maintenant quelque chose sans cesse tout au long de ses tournées, mais il projette toujours une silhouette à laquelle les personnes d’âge moyen peuvent s’identifier. Dans un monde où les physiques de coupe de Brooks et Bryson sont devenus la norme, Phil nous a rappelé que tout le monde peut jouer à ce jeu.

Maintenant, un autre joueur de son époque, ou même de la vague suivante, peut-il sortir un majeur en 2022 ? Ne serait-ce pas spécial ? Attention, il n’est pas nécessaire que ce soit quelqu’un qui soit éligible aux Champions.

Qu’en est-il de Sergio Garcia, 41 ans, qui n’a pas terminé parmi les 15 premiers depuis sa victoire à Augusta en 2017 ? Ou Adam Scott, qui a un record similaire lors des grands événements au cours des deux dernières années.

Ou peut-être Bubba Watson, maintenant âgé de 43 ans, qui a terminé parmi les 10 premiers dans un tournoi majeur depuis qu’il a remporté la veste verte en 2014 ?

L’infusion de jeunesse que nous avons vue au cours des dernières années avec Collin Morikawa, Viktor Hovland, etc., a été spectaculaire pour le jeu, c’est certain. Mais voir l’un des « vieux » – et oui, j’utilise ce terme de manière vague – capturer un autre major en 2022 serait un moment tendre pour nous tous.

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